Spanish celebrations: the Fallas in Valencia

Posted on 14. Apr, 2014 by in Entertainment, Spanish Culture, Travel

fallasCada año el final del invierno y la llegada de la primavera se celebran en Valencia con fogatas, fuegos artificiales y escenas muy coloridas en un festival conocido como las fallas. Falla significa antorcha, pero es también el nombre que se le da a las enormes figuras de papel maché que adornan la ciudad durante este evento carnavalesco. Las Fallas son enormes representaciones caricaturescas de escenas satíricas y acontecimientos actuales. Pero las fallas no son las únicas imágenes que podemos encontrar: los ninots son muñecotes más pequeños, vestidos con disfraces, que llenan la ciudad esos días.

Este festival tiene sus raíces en la edad media, cuando los carpinteros y artesanos se deshacían de los trozos de madera que habían almacenado durante el invierno, quemándolos durante el equinoccio de primavera. Con el tiempo esta fecha fue cambiada para hacerla coincidir con la celebración del santo patrón de los carpinteros, San José. Hoy día las Fallas son tanto una limpieza antes de que comience una nueva estación, y un homenaje satírico a los eventos sociales, culturales e históricos españoles más recientes.

El pistoletazo de salida del festival lo da la Mascletá, un evento sumamente ruidoso donde los distintos barrios compiten usando castillos y petardos. Falleras y falleros (gente vestida con la ropa tradicional valenciana) atestan las calles. Hay bailes en la calle, música en directo, ofrendas florales y una Cabalgata del fuego antes de la noche final y su momento más impresionante: la Cremá. Durante la Cremá todos los artísticos ninots y fallas (excepto uno, que se guarda en el museo fallero como símbolo de prosperidad), son destruidos en innumerables fogatas.

Valencia se convierte en una ciudad en llamas… ¿podéis imaginarlo?

falla arte

Every year, the end of winter and the arrival of spring are celebrated in Valencia (Spain) with bonfires, fireworks, and colorful scenes in a festival known as Las Fallas. Falla means torch, but it is also the name given to the giant papier-mâché figures that decorate the city during this carnival like event. The Fallas are large cartoonish representation of satirical scenes and current events.  But the big fallas are not the only figures that we can find: the ninots are smaller, dressed up in costumes doll-like ones that fill the city those days.

This festival dates back to the Middle Ages, when carpenters and artisans got rid of the pieces of wood they had stocked during winter by burning them during the spring equinox. Over time, this date was changed to make it coincide with the celebration of the patron saint of carpenters, Saint Joseph.  Nowadays, the Fallas are both a cleaning before the new season starts and a satiric homage to Spain´s most recent social, cultural and historical events.

The starting signal for this festival is the Mascletá, a very noisy event where the different neighborhoods compete using fireworks and firecrackers. Falleras y falleros (people dressed with the traditional Valencian clothing) crowd the streets. There are dances outdoors, live music, flower offerings and a Cabalgata del Fuego (Fire Parade) before the final night and its most impressive moment: the Cremá (the Burning). falla burnDuring the Cremá, all the artistic ninots and fallas (except one, which is kept in the Museo Fallero as a symbol of prosperity) are destroyed in multiple bonfires.

Valencia becomes a city in flames… Can you imagine that?

Improve Your Vocabulary: Suffixes

Posted on 11. Apr, 2014 by in Spanish Vocabulary, Uncategorized

Suffixes are word endings that change the root of such word. We can turn an adjective into a noun, a noun into an adjective, a verb into a noun, a verb into an adject and so on.

Here are some common examples.

Transformación de un adjetivo en un sustantivo

-dez: pálido [pale] – palidez [paleness]
-idad: profundo [deep] – profundidad [depth]
-itud: exacto [exact] – exactitud [accuracy]
-ura: blanco [white] – blancura [whiteness]

Transformación de un sustantivo en un adjetivo

-al: ministerio [ministery] – ministerial [ministerial]
-ar: familia [family] – familiar [familiar]
-ico: volcán [volcano] – volcánico [volcanic]
-esco: novela [novel] – novelesco [fantastic, bizarre]
-ivo: sorpresa [surprise] – sorpresivo [unexpected]
-oso: carne [meat] – carnoso [thick, fleshy]
-udo: cuerno [horn] – cornudo [horned]

Transformación de un verbo en un sustantivo

-ción: perder [to lose] – perdición [ruin, downfall]
-dero: comer [to eat] – comedero [trough]
-dor: encender [to light] – encendedor [lighter]
-mento: salvar [to save] – salvamento [rescue]
-miento: pensar [to think] – pensamiento [thought]
-torio: interrogar [to question] – interrogatorio [interrogation, questioning]

Transformación de un verbo en un adjetivo

-ble: desear [to desire] – deseable [desirable] / creer [to believe] – creíble [believable]
-dizo: resbalar [to slip] – resbaladizo [slippery] / huir [to escape] – huidizo [evasive, shy]
-dor: trabajar [to work] – trabajador [worker] / beber [to drink] – bebedor [drinker, drunkard]
-nte: estimular [to stimulate] – estimulante [stimulating] / sorprender [to surprise] – sorprendente [surprising]
-tivo: comparar [to compare] – comparativo [comparative] / competir [to compete] – competitivo [competitive]

Transformación de un sustantivo en otro sustantivo

-ano: cirugía [surgery] – cirujano [surgeon]
-al: arena [sand] – arenal [sandy area, quicksand]
-ar: pino [pine] – pinar [pine wood, pine forrest]
-aje: cortina [curtain] – cortinaje [curtains]
-ado: alumno [student] – alumnado [student body]
-era: papel [paper] – papelera [wastepaper basket]
-ero: libro [book] – librero [bookcase, bookseller]
-ario: campana [bell] – campanario [bell tower]
-dor: leña [wood] – leñador [lumberjack]

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Intermediate Spanish Review Lesson 33 Using Spanish Superlatives

Posted on 08. Apr, 2014 by in Learning, Pronunciation, Spanish Grammar, Spanish Vocabulary, Videos

¡Hola! ¿Cómo estáis?

Hoy vamos a practicar los superlativos en español. Today, we are going to practice using Spanish superlative adjectives.

Answers to all tasks involved in this lesson will be given at the end of the post and you can also follow a link with this post to watch the original theory video lesson on the same topic.

To go back and watch the original video lesson please follow this link:

Intermediate theory video lesson 33

YouTube Preview Image

1. Firstly, can you understand these sentences, all using Spanish superlatives?

Mi hermana es la más estudiosa de su clase.
Carmina se ha comprado los zapatos más caros de la tienda.
Pablo es el más alto de sus amigos.
Soraya y Lola son las chicas más simpáticas que conozco.
Miguel tiene el perro más pequeño que he visto en mi vida.

2. Next, let´s translate the following sentences from English to Spanish using the superlatives “best” (mejor/mejores) and “worst” (peor/peores):

You are the best (talking to a man in a friendly way).
This book is the worst I have read.
Marta has the best room of the hotel.
Antonio Banderas is the best Spanish actor.
My mother is the best cook of the family.

3. Now I will say a few sentences using “muy” and you have to change this word for one of the expressions introduced in the original theory video lesson. For example, if I say “Este libro es muy interesante” you could say “este libro es la mar de interesante”:

Mis amigas son muy divertidas.
Sonia tiene un gato muy gracioso.
Mi marido es muy romántico.
Mis hijas son muy cariñosas.
Los hijos de Carmen son muy habladores.

4. Let´s practice now Spanish superlative sufixes. I will give you an adjective and you should put the sufix on it. For example, if I say “bueno” you should say “buenísimo”. Keep in mind that there are some irregular suffixes:

Caro
Grande
Interesante
Divertido
Barato
Limpio
Nuevo

5. Finally, we will practice some Spanish prefixes which mean “very”. I will give you an adjective and you should put the prefix on it. For example, if I say “bueno” you should say “requetebueno” or “superbueno”:

Sucio
Rico
Feliz
Contento
Cansado

Bueno, pues ya hemos terminado la clase práctica de hoy.

I hope you have enjoyed practicing using Spanish superlatives. Try to use them whenever you have the chance when you are talking with Spanish speakers. The more you use them, the easier they will roll off the tongue.

¡Hasta pronto!

I hope you are enjoying my weekly interactive Spanish lessons. Follow this link for many more great resources to help you learn and practice Spanish.

Answers:

1.
My sister is the most studious of her class.
Carmina has bought the most expensive shoes in the shop.
Pablo is the tallest of his friends.
Soraya and Lola are the friendliest girls I know.
Miguel has the smallest dog I have seen in my life.

2.
Eres el mejor.
Este libro es el peor que he leído.
Marta tiene la mejor habitación del hotel.
Antonio Banderas es el mejor actor español.
Mi madre es la mejor cocinera de la familia.

3. Possible answers:

Mis amigas son la mar de divertidas.
Sonia tiene un gato la mar de gracioso.
Mi marido es una pasada de romántico.
Mis hijas son la mar de cariñosas.
Los hijos de Carmen son una pasada de habladores.

4.
Carísimo
Grandísimo
Interesantísimo
Divertidísimo
Baratísimo
Limpísimo
Novísimo

5. Possible answers:
Requetesucio
Superrico
Superfeliz
Requetecontento
Supercansado