Xana, una hada del bosque asturiana

Posted on 11. Mar, 2011 by in Spanish Culture

Our childhood fairytales are full of misterious and magical creatures. If you were born in Asturias, one of them would be the Xana. The origin of this word is unknown, but some scholars find its roots in allusions to the Roman goddess Diana. Peasants find xanas next to rivers, waterfalls, fountains, or places with fresh water in the forest. The Xana is a fairy nymph of extraordinary beauty, with long blond hair she loves to brush with a golden or silver comb made of sun or moonbeams.

Xanas can show very different moods towards humans, depending on the adventures they are involved in. As we have mentioned, one of their favorite activities is to brush their long hair with a golden comb, which can make humans greedy and try to steal it. That would be fateful, because the Xana in anger will probably curse them, or transform them into an animal.
These forest fairies have children too, xaninos, but as they can’t feed them (because they don’t produce milk), they exchange them for human babies, leving xaninos in their cradles in the same way as cuckoos do with their eggs. The peasant mother will only realize it when she sees the baby grows up too quickly. In order to uncover the trick she will put a pot and some egg shells near the fire, and, if the baby is a xanín, he will say, “I was born one hundred years ago, and since then I have not seen so many egg shells near the fire!”
But Xanas can also be very kind with humans, and playful. Do you know what their favorite game is? Bowling! Not only do they play, but their bowls are also made of gold, and maybe this is one of the treasures they hide.
Being magical creatures as they are, they can also be enchanted. Xanas can be hostages of dreadful monsters such as the Cuelebre, a type of big serpent with bat wings, hard scales, and a long tail. So if you help her to break the spell, you will be greatly rewarded with all the golden objects she treasures. The night of the 23rd of June is the magical night when Xanas are always seen, and a good opportunity to help them and get their favors.
When a Xana is happy, her voice can be heard in spring and summer nights. If you have a good soul, you will feel immediately a sense of peace and love within yourself. But if your soul is dirty, you can even be driven mad!

 

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Los cuentos de nuestra infancia están llenos de criaturas mágicas y misteriosas. Si naciste en Asturias, uno de ellos sería la Xana. El origen de esta palabra es desconocido, aunque algunos expertos encuentran su raíz en alusiones a la diosa romana Diana. Los campesinos encuentran a las Xanas cerca de ríos, cascadas, fuentes o lugares con agua pura en el bosque. La Xana es una ninfa de belleza extraordinaria, con cabellos largos y rubios que peina con cepillo de oro o de plata, hechos de rayos de sol o de luna.

Las Xanas pueden mostrar diferentes comportamientos con los humanos, según las aventuras en que se vean envueltos. Como hemos dicho, una de sus actividades favoritas es cuidar su pelo con un cepillo de oro, lo que puede hacer sentir al humano avaro e intentar robarlo. Eso será fatídico, porque la Xana, enfadada, lo maldecirá probablemente, o lo transformará en un animal.
Estas hadas del bosque también tiene hijos, xaninos, pero ya que ellas no pueden alimentarlos (porque no tienen leche) los cambian por bebés humanos, dejando a los caninos en las cunas de la misma forma que un cuco hace con sus huevos. La madre campesina solo se dará cuenta de esto cuando observe que el bebé crece demasiado rápido. Para descubrir el engaño, pondrá un cuenco y cáscaras de huevo cerca del fuego, y si el bebé es un xanín, dirá: “Hace cien años que nací y nunca tantos pucheros en la lumbre vi.”.
Pero las Xanas pueden ser también muy amables con los humanos, y juguetonas. ¿Sabéis cual es su juego favorito? ¡Los bolos! No solo juegan, sino que sus bolos están hechos de oro, y posiblemente sea este uno de los tesoros que esconden.
Aunque son criaturas mágicas, ellas también pueden ser hechizadas. Las Xanas pueden ser rehenes de monstruos horripilantes como el Cuélebre, una especie de serpiente enorme con alas de murciélago, fuertes escamas y una cola muy larga. Así que si las ayudas a romper el encantamiento, serás recompensado con todos los objetos de oro que atesoran. La noche del 23 de junio es la noche mágica en que las Xanas siempre se ven, y una buena oportunidad de ayudarlas y ganarse sus favores.
Cuando una Xana está contenta, su voz puede oírse en las noches de primavera y verano. Si tienes un alma buena, notarás inmediatamente una sensación de paz y amor en tu interior. Pero si tu alma está manchada, ¡puedes incluso volverte loco!

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About Magda

Hi all! I’m Magda, a Spanish native speaker writing the culture posts in the Transparent Language Spanish blog. I have a Bachelor’s in English Philology and a Master’s in Linguistics and Literature from the University of Granada, in Spain. I have also completed a Postgraduate Certificate in Education, and then worked as an English teacher in several schools and academies for several years. Last year was my first at university level. In addition, I work as a private tutor, teaching English and Spanish as a foreign language to students and adults. In my free time, I’m an avid reader and writer, editing and collaborating in several literary blogs. I have published my first poetry book recently. And last but not least, I love photography!

6 Responses to “Xana, una hada del bosque asturiana”

  1. Tapan Chakravarty 14 March 2011 at 10:14 am #

    Its an excellent one . Extremely attractive and didactive

  2. Magda 14 March 2011 at 11:31 am #

    Thanks so much Tapan!
    We try to do our best to help you with Spanish.

  3. andreas 21 March 2011 at 6:32 am #

    ¡Hola, Magda!
    Otra leyenda encantadora. Muchísimas gracias. Pero ¿cómo se pronuncia la x de Xana? ¿ks o J?
    Andreas

  4. Magda 21 March 2011 at 10:30 am #

    ¡Es estupendo que te haya gustado Andreas!Maravillosas las criaturas del bosque…
    La X se pronuncia ks, tu primera opción. Un saludo.

  5. andreas 22 March 2011 at 12:11 pm #

    ¡Hola, Magda! Te agradezco la respuesta. Y tengo otra pregunta: ¿Es Asturias el reino de visigodos? Porque la leyenda de la Xana es semejante a algunas leyendas germánicas, a la de Lorelei, por ejemplo. Talvez sea de origen germano.
    Andreas

  6. Magda 22 March 2011 at 1:01 pm #

    Godos y visigodos dejaron huella en la península ibérica, incluido el norte, así que posiblemente la raiz de la leyenda sea la misma. Sé que la Xana asturiana tiene equivalentes en toda la mitología europea, incluida por supuesto la nórdica y sus raices son indoeuropeas. No conozco la leyenda de Lorelei, ¡pero ahora mismo voy a buscarla!


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