Russian Language Blog

Meet Russia’s Dirtiest Town: Yekaterinburg! Posted by on Mar 22, 2008 in Culture, language

Like any other town with a little bit of self-respect, my Russian hometown at the moment, Yekaterinburg, has its own website with all sorts of indispensable information about the city, enlightening both for locals and visitors. The portal’s address is and the other day I came across a piece there which screamed out loud and clearly what every single citizen of this city is thinking these days – that it’s dirty here. Down right filthy. Incredibly muddy. As a foreigner you can get away with wearing the only foot wear capable of resistance – резиновые сапоги [rubber boots] – and thus still be able to move around streets that are soaked with a special kind of black or brown ‘chunky’ water. If you’re Russian you will of course not submit yourself to such a Western faupaux in public and rather spend about thirty minutes every night scrubbing your shoes clean. This is my fourth spring in Russia, the second in the Urals, and I thought my disgust at the rivers of mud outside was only a result of me getting more sensitive with age. Little did I know that I am actually getting more tolerant and that the streets here are actually gross enough for our city to be awarded the prize of “Russia’s Dirtiest City”. Anyone who has been to Russia in spring time can confirm that such a prize is saying a lot, and earning it is only possible through ‘the natural calamity known under the name of “spring in Russia’s third capitol”’.

Here’s the whole article as found on The words I have underlined are the words I will explain further down. Also, while I’m at it, I would like to know if anyone might know how to put the stress in the Russian words in a correct way? When you write by hand what you usually do is put an apostrophe over the stressed vowel, but no matter how I try I can’t seem to put an apostrophe over the text in Cyrillic when I’m writing on my computer. Anyone who might know or have any ideas? I don’t want to place stress by making the stressed letters in thick shrift, but I guess I have no other choice.

«Грязный Екатеринбург попал в сатирический киножурнал “Фитиль”

Миллионы россиян на следующей неделе смогут “полюбоваться” на непролазную бескрайнюю грязь, накрывшую улицы Екатеринбурга. О стихийном бедствии под названием “весна в третьей столице России” языком сатиры расскажет киножурнал “Фитиль”.

Как стало известно, в редакцию программы за помощью неоднократно обращались жители Екатеринбурга. Люди жаловались на городские власти, не желающие содержать улицы в чистоте, из-за чего столица Среднего Урала ежегодно превращается в одно сплошное болото. На прошлой неделе съёмочная группа “Фитиля” побывала в Екатеринбурге и лично во всем убедилась.

Засняли мы вашу жуткую грязь в полной красе и объеме… Вот сейчас прямо сижу, монтирую сюжет, – рассказала журналист киножурнала “Фитиль” Надежда Леонтьева. – Жаль, только не удалось нам увидеться с главным героем – мэром Чернецким. Вместо него с нами его пресс-секретарь разговаривал, убеждал, что закуплено чуть ли не 150 миллионов единиц техники уборочной. Еще мы записали слова одного из депутатов местной гордумы, который рассказал, какие в действительности средства тратятся на благоустройство города. Еще побывали на брифинге у областного премьера“.

Украсить сюжет, по словам журналистов “Фитиля”, они хотели и высказываниями известного актера Станислава Садальского в эфире программы “Утренний экспресс”, однако, на телекомпании “4 канал” отказались переписать коллегам из Москвы компрометирующий Екатеринбург и его руководство материал. Предположительно сюжет про самый грязный город страны выйдет в эфире телеканале “Россия” уже на следующей неделе.»

киножурнал – newsreel

полюбоваться (pf) // любоваться (impf) + на кого, что? – to admire
«Иногда я любуюсь на себя в зеркало»: “Sometimes I admire myself in the mirror”

Непролазный (adj.) – impassable
«стихийное бедствие» – natural calamity

Содержать (impf) – to keep, support, to have, to keep (in a given state), to contain
«Трое суток содержали его под арестом»: “They kept him under arrest for three days”

«сплошное болото» – complete and utter swamp
«съёмочная группа» – film-crew
«во всём убедиться» (pf) – to make certain of everything
заснять (pf) // засимать (impf) – to photograph, snap, shoot
«жуткая грязь» – terrible dirt, terrifying filth
«в полной красе» – in [it’s] complete glory (iron.)
«единицы техники уборочной» – units of techinical devises for harvesting
тратиться (impf) + на кого, что? – to spend one’s money (on), spend up (on)
брифинг – (press) briefing
«областной премьер» – provincial or regional premier
«украсить (pf) сюжет» – to adorn, decorate, ornament (also fig.) the subject (topic)
«компрометирующий материал» – “compromising material”

компрометитировать (impf) // скомпрометитировать (pf) – to compromise
«Она изо всех сил хочет компрометитировать своего отца»: “With all her might she wants to compromise her father”

предположительно (adv) – supposedly, presumably, (probably)
«выйти в эфире» – “be aired, go on the air”

And here’s another article in the same spirit,, called «С грязью на улицах вышли бороться инспекторы ГИБДД» [Police inspectors went out to fight the dirt on the streets].

Keep learning Russian with us!

Build vocabulary, practice pronunciation, and more with Transparent Language Online. Available anytime, anywhere, on any device.

Try it Free Find it at your Library
Share this:
Pin it


  1. Anyse Joslin:

    You asked about how to add accents to Russian vowels? Well, I have the answer for BOTH Windows as well as Macintosh! Which one are you using and what is your word processor? Remember, when you ask technical questions, I am always here to answer them and, believe it or not, I just got the solution to this problem in the past few days! Funny world isn’t it?

    I will need your private or whatever email you use for receiving files.

    Thank you for asking for the solution at an opportune time.


  2. Anya:

    A quick way to indicate accents in type is to use an apostrophe before the stressed syllable, ex: у’красить

    Another method is to use MS word’s feature of inserting symbols. Here’s how:

    1. Paste Russian text into new Word document
    2. Go to Insert>Symbol. . .
    3. In the window that pops up, select “Latin Extended A” in the subset drop down menu.
    4. From this menu, you can insert accented A,E,O,and y. Sorry, there is no accented symbol for и or ю.

    Finally, you can also use italics for the stressed syllable instead of bold.

    Also, my suggestions on some of the mentioned terms
    «единицы техники уборочной» – number of street cleaning equipment
    «украсить» – to embellish

    Hope this helps!

  3. TheTomMan:

    This story sounds convincingly! I agree with you in this case.

  4. alexander:

    А Вы не думали что журнал Фитиль просто кто-то профинансировал за этот сюжет? я видел много городов куда грязнее Екатеринбурга, даже можно за пределф области не выезжать.