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23 de abril: día del libro y del idioma Posted by on Apr 23, 2015 in Spanish Culture, Videos

Happy Book day! And Spanish language day! And Saint George’s!

You may be aware of the fact that William Shakespeare and Miguel de Cervantes died on the same day: April 23rd 1616 (well, there are discrepancies due to the use of different calendars at the time, but let’s assume.) This is the reason why we celebrate the International Book Day on this date. The UNESCO chooses one city around the planet to be the World Book Capital every year, and 2015 goes to Incheon in South Korea. The city has an interesting program to promote reading among young people and underprivileged parts of the population, something the UNESCO wanted to recognize with this nomination.

In Spain and Latin America, we also take this day to praise our language, Spanish, or Castilian as it is known in many countries west of the Atlantic Ocean. The Instituto Cervantes organizes many activities around this date to remember the figure of Miguel de Cervantes, author of the unparalleled Don Quixote. On this date 400 years ago, the second part of this incredibly funny novel was published, so the Instituto Cervantes opened an exhibition on Don Quixote and its translators, who have helped make this character famous across the planet. You can find more information here.

If you have not had enough celebrations on one day, you can still jump to Catalonia, where Saint George’s day (Sant Jordi, in Catalan) is a huge popular festivity including books, roses and masses of people walking the streets while looking for a gift to make their dear ones. You can catch a glimpse of the spirit of the day in this video by Barcelona City Council.

 

¡Feliz día del libro! ¡Y de la lengua española! ¡Y de San Jorge!

Probablente ya saben que William Shakespeare y Miguel de Cervantes murieron el mismo día: 23 de abril de 1616 (admitimos que hay discrepancias respecto de la fecha porque se utilizaban calendarios diferentes entonces, pero hagamos que sí). Esta es la razón por la que celebramos el Día internacional del libro en esta fecha. La UNESCO selecciona una ciudad del mundo para que sea la Capital del libro cada año, y en 2015 le ha tocado a Incheon, en Corea del Sur. La ciudad tiene un programa interesante de promoción de la lecture entre los jóvenes y los sectores desprivilegiados de la población, que la UNESCO ha querido reconocer con esta nominación.

En España y Latinoamérica, también aprovechamos esta fecha para celebrar nuestro idioma, el español o castellano, como se conoce en muchos países al oeste del Atlántico. El Instituto Cervantes organiza muchas actividades alrededor de esta fecha para recordar la figura de Miguel de Cervantes, autor del inigualable Don Quixote. Este día hace 400 años se publicaba la segunda parte de esta novela increíblemente graciosa, por lo que el Instituto Cervantes ha inaugurado una exposición sobre Don Quijote y sus traductores, que han permitido que se conozca en el mundo entero. Tienes más información aquí.

Si todavía no han tenido suficientes festejos en un solo día, todavía podemos ir a Cataluña, donde el día de San Jorge (o Sant Jordi, en catalán) tiene lugar una celebración popular enorme, que incluye libros, rosas y masas de gente que recorre la calles mientras busca un regalo para sus conocidos. Pueden sentir un poco el espíritu de este día en este video del Ayuntamiento de Barcelona.

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About the Author: Paula

Born in Buenos Aires, living in Barcelona, I mostly write about cultural topics in Spanish from Spain and Latin America.