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El juego de la pelota maya Posted by on Jul 28, 2011 in Spanish Culture

¿Sabíais que los mayas solían jugar a la pelota? Aunque no estoy segura de si me gustaría formar parte de un equipo en alguno de sus juegos. Dejad que os explique por qué:

No se conoce el origen de este juego, ni las reglas exactas. El juego de pelota era una experiencia sagrada para los mayas, practicado como un acontecimiento ritual. Por supuesto el objetivo era vencer al equipo rival, pasando una pelota de caucho por un aro. Igual que en el fútbol hoy día, no se podía tocar la pelota con la mano, ni tampoco con el pie. Como podréis imaginar, era muy difícil jugar usando tan solo las caderas, los muslos y los antebrazos. Una vez que la pelota pasaba por el aro, el juego terminaba.

Debido a las pelotas tan duras que usaban, los jugadores llevaban taparrabos y protecciones de cuero para los brazos y caderas, que pueden apreciarse en algunos murales mayas y aztecas hoy día. Se jugaba en una gran pista de piedra con dos aros: si alguna vez visitáis México podréis ver uno de los mejor conservados, el de Chichén Itzá donde los aros estaban ¡a seis metros por encima del campo!

No se conoce con claridad el simbolismo del juego. Algunos estudiosos lo relacionan con mitos sobre la fertilidad, astronomía o cosmología, como una batalla entre el día y la noche, el mundo de los vivos y el de los muertos. La conexión con la guerra es tan cercana que a veces los mayas jugaban a la pelota para resolver conflictos. Incluso el capitán del equipo perdedor era decapitado como sacrificio humano en celebraciones religiosas.

Y esa es la razón por la que yo nunca jugaría… ¡no soy nada buena jugando a la pelota!

Did you know that Mayans used to play with ball games? Although I’m not sure I’d like to be part of a team in one of their games. Let me explain why:

The origin of this game in unknown, as well as the precise rules. The Ball game was a sacred experience to the Mayans, practised as a ritual event.  The goal was obviously to beat the rival team, by getting a rubber ball through a hoop. As in football nowadays, the ball could not be touched with their hands, nor their feet. As you can imagine, it was very difficult to play only using their hips, thighs and forearms. Once the ball went through the hoop, the game was over.

Because of the hard balls they used, the players wore loincloths and leather arm and hip guards which can be seen in some Mayan and Aztec murals nowadays. The game was played in  a large stone court with two rings: if you ever visit Mexico you will be able to see one of the best preserved, the one in Chichen Itzá, were the rings were six meters over the playing field!

The symbolism of the game is not clearly known. Some scholars relate it to fertility, astronomy or cosmology, a fight between day and night, between this world and the underworld. The connection with war was so close that Mayans sometimes played a ballgame to solve conflicts. Even the leader of the loser team was decapitated as human sacrifice in religious celebrations.

That’s the reason why I would never play… I’m not good at ball games!

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About the Author: Magda

Hi all! I’m Magda, a Spanish native speaker writing the culture posts in the Transparent Language Spanish blog. I have a Bachelor’s in English Philology and a Master’s in Linguistics and Literature from the University of Granada, in Spain. I have also completed a Postgraduate Certificate in Education, and then worked as an English teacher in several schools and academies for several years. Last year was my first at university level. In addition, I work as a private tutor, teaching English and Spanish as a foreign language to students and adults. In my free time, I’m an avid reader and writer, editing and collaborating in several literary blogs. I have published my first poetry book recently. And last but not least, I love photography!


Comments:

  1. andreas:

    ¡Hola, Magda!
    Según lo que he leído, no solo los mayas, sino también otros pueblos prehispánicos jugaban a la pelota siguiendo reglas semejantes. Me parece que he leído sobre los zapotecas y talvez los olmecas. También podín decapitaban no solo el perdedor, sino el vencedor que iría al cielo de los dioses. Hay muchas interpretaciones. Justo ahora estoy leyendo un libro sobre civilizaciones precolombinas (siempre leo muchos libros al mismo tiempo). El libro se llama ‘Indianer vor Kolumbus’, es en alemán. Pero el autor es checo: Mstislav Stingl. Es etnólogo y ha escrito muchos libros sobre civilizaciones antiguas.
    Gracias por el blog
    Andreas

  2. andreas:

    Por desgracia he vuelto a leer lo que he escrito después de enviarlo y no he corregido los errores: ‘podían decapitar’
    Perdón

  3. Magda:

    Si, es un juego con raices anteriores a los mayas, y yo también había oído que no solo los perdedores era los sacrificados. Para el vencedor era todo un honor ser el elegido para los dioses. Fue algo que me impactó muchísimo, y me hizo pensar en la forma tan diferente que pueden ver las cosas distintas culturas…
    Intentaré buscar algo de ese autor, ¡muchas gracias por la recomendación!

  4. andreas:

    Es siempre um placer compartir buenos libros. Y sobre los mayas hay un libro interesante de Adrian Gilbert & Maurice Cotterell The Mayan Prophecies.

  5. Magda:

    Otro que anoto, ¡muchas gracias Andreas! Es un tema sobre el que quiero volver a leer.

  6. Mesoarte:

    Yes the ball game was a kind of practice just related with the scared energy. Only the people who was spiritual prepared can participate in the game

    Thank you for the blog

    • Magda:

      @Mesoarte Thank you for your comments, I´m glad you find it interesting.

  7. Jasmine:

    Hello! my name is Jasmine and I am a student in los Estados Unidos! we are reading your blog in Spanish class and I find it so interesting! I would love to hear any more facts that you have on the Mayan culture! Thank you and have a wonderful day!