French Language Blog

Le subjonctif Posted by on Mar 11, 2022 in Grammar

Coucou tout le monde!

I thought it was time for a grammar lesson, so today let’s look at the subjunctive.

The subjunctive mood (not a tense!) expresses anything that is not an assertion (the indicative mood) but, rather, a doubt, wish, possibility, or judgment. It does exist in English as well, albeit less common, for example: “I suggest that you be careful.”

Here are some more rules for the use of the French subjunctive:

  • The sentence must contain a main clause and a subordinate clause in order to use the subjunctive
  • There must be two different subjects in a sentence that uses the subjunctive.
  • The clauses must be joined by que or, in very special circumstances, qui.
  • The sentence must communicate a want, wish, need, desire, doubt, emotion, possibility, or denial.

In order to form the subjunctive from regular verbs, you take the third person plural form and drop the -ent.  Then you add the following endings:

Pronoun Ending Verb
je -e dorme
tu -es dormes
il/elle/on -e dorme
nous -ions dormions
vous -iez dormiez
ils/elles -ent dorment

Here are some starting sentences that will help you understand whether or not you will use the subjunctive or the indicative:




Je veux que

Je désire que

Je souhaite que

J’ai peur que

Je crains que

J’ai envie

J’ai besoin

Je refuse

J’empêche que

Je regrette que

Je doute que

Je ne pense pas que

Je ne crois pas que

Je ne suis pas sûr(e) que

Il est nécessaire que

Il faut que

Il est possible que

Il est impossible que

Il est obligatoire que


J’espère que

Je confirme que

Je sais que

Je constate que

Je vérifie que

Je remarque que

J’observe que

Je vois que

Je dis que

J’affirme que

Je suis convaincu

Je pense que

Je crois que

Je suis sûr(e) que

Il est certain

Il est sûr

Il est évident

Il est vrai

Il est clair

For example:

Je veux que tu sois à l’heure – I want you to be on time (I want that you are on time) (Subjonctif)

Il est évident qu’elles sont contentes – It is obvious that they are happy (Indicatif) 


In the example above we see the irregular verb être conjugated in the subjonctif:


que je sois

que tu sois

qu’il/elle/on soit

que nous soyons

que vous soyez

qu’ils/elles soient

and here is avoir in the subjonctif:


que j’aie

que tu aies

qu’il/elle/on ait

que nous ayons

que vous ayez

qu’ils/elles aient

Of course there are other irregular verbs as well, such as faire, venir, aller, pouvoir, etc.. Check out this list here to see some of these irregular verbs.

Try some of these sentences below in the comments by filling in either the subjunctive or the indicative: 

Il veut que tu _______ (être) prêt.

Il faut qu’il ______ (pouvoir) bosser demain. 

Je pense que tout ____ (aller) bien.

J’ai envie qu’ils _____ (venir) ce soir.

Je me dis que nous ______ (avoir) fait une erreur. 

Keep learning French with us!

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About the Author: Bridgette

Just your average Irish-American Italo-Francophone. Client Engagement for Transparent Language.


  1. Beatriz:

    the explanation very useful, thanks a lot