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German Language Blog

My way to language: Bilingual thoughts on where motivation comes from Posted by on Mar 19, 2014 in Language, Travel

“What do you recommend I do to learn a foreign language?” Ganz oft wird mir diese Frage gestellt. My answer differs from person to person, but whatever long-winded suggestions I give, I always end up with the same piece of advice. Ich sage, “Um eine Sprache zu lernen, muss man erst es genug wollen.” How much is enough? Es kommt natürlich darauf an. Until you’re actually learning the language, you can’t know how much was enough. Ich weiß, ich weiß, das ist nicht so hilfreich. But the fact is, there is no correct way to learn a language. Jeder Mensch muss sein eigenen Weg finden. Do you want to learn German in order to work in a particular industry? Vielleicht kommt deine Oma aus Deutschland und du fändest es schön, mit ihr auf ihre Muttersprache zu unterhalten. Or maybe you’re just a big fan of Rammstein and want to know what the heck they’re singing about. Egal was dich motiviert, du wirst die Sprache lernen, so bald das du es genug lernen willst. And if you swear you want it enough, but still aren’t progressing? Dann find doch noch einen Grund, die Sprache zu lernen.

For me, it took years of studying Spanish in school before I made any commitment to really learning the language. Als ich einen Auslandssemester in Chile angenfangen habe, und ich die schnell-gesprochene chilenische Dialekt gehört habe, konnte ich fast kein Wort davon verstehen, trotz meiner Erfahrung in der Schule. My lack of understanding is what motivated me to study abroad, and the growth I felt while there motivated me to continue learning languages afterwards. Manchmal frage ich mich ob ich überhaupt gereist wäre, wenn ich Spanisch in der Schule besser gelernt hätte. I don’t recommend that anyone learn a foreign language by first spending years ineffectively studying a different foreign language. Das war aber mein Weg.

hilfreich – (adjective) helpful

“Es kommt darauf an.” – (expression) “It depends.”

Grund – (noun) reason

Auslandssemester – (noun) semester abroad

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About the Author:mickeymickey

Mickey was born in 1987 in Chicago, IL. He plays the oboe and loves Calvin & Hobbes. His favorite Beatles song is "Something", but his favorite Beatles album is A Hard Day's Night.


Comments:

  1. leon gork:

    Shalom Mickey, Ich genieße Ihre Beitrage sehr. Ich habe Deutsch seit etwa 10 Jahren lernen, Ich kann mich nicht erinnern, wann ich angefangen, aber es war am Goethe-Institut in Jerusalem. Ich hab damals mit ein private Lehrer angefangen. Ich fühle mich sehr motiviert, Deutsch zu lernen,Jeden Tag las ich die Zeitung Spiegel und ich versuche, schwieriger Schriften lesen. Durch die,ich möchte nur sagen, dass der Name von meinem Privatlehrer war auch Mickey. er war ein sehr guter Lehrer und gab mir viel Motivation.es ist ein Zufall, dass Sie den gleichen Namen haben wie meine geliebten Lehrer.