Greek Language Blog

11 Greek words from the past Posted by on Dec 15, 2017 in Vocabulary

Γεια σας! This post is about the old  words that have been replaced by others. If you have a Greek grand parent who left Greece in the 50’s, you are very likely to hear one of these words sometime!

photo via Pixabay

1.η γομολάστιχα: eraser. Now: γόμα. In some places, they use the word σβήστρα from the verb σβήνω (to erase).

Να πάρω τη γομολάστιχά σου; Ξέχασα τη δική μου στο σπίτι.

Can I take your eraser? I forgot mine at home.

2.ο καμπινές: restroom. Now: η τουαλέτα.

Στα χωριά, ο καμπινές ήταν πάντα έξω από το σπίτι.

In the villages, the restroom was always outside the house.

3.ο κοντυλοφόρος: pen. Now: το στιλό.

Σε ένα παλιό κουτί βρήκα τον κοντυλοφόρο του παππού μου.

I found my grandfather’s pen in an old box.

4.το μοτοσακό:  motorbike. Now: το παπάκι / το παπί.

Ο πατέρας μου όταν έπιασε την πρώτη του δουλειά, αγόρασε ένα μοτοσακό.

When my father got his first job, he bought a motorbike.

5.ο νιαγάρας: toilet flush. Now: το καζανάκι. The toilet flush was named «νιαγάρας» after the brand name “ΝIAGARA”.

Μην ξεχάσεις να τραβήξεις το νιαγάρα!

Don’t forget to flush the toilet!

6.η σάκα: schoolbag. Now: η τσάντα.

Ο Γιαννάκης έβαλε το αριθμητήριο στη σάκα του.

Little Yannis put the abacus in his schoolbag.

7.τα σπορτέξ: sneakers. Now: τα αθλητικά (παπούτσια).

Η Μαίρη πήρε δώρο για τα γενέθλιά της ένα ζευγάρι σπορτέξ.

Mary got as a birthday present a pair of sneakers.

8.η τέσα: bucket. Now: ο κουβάς.

«Πού να βάλω τα ξύλα;» «Μέσα στην τέσα.»

“Where should I put the logs?” “In the bucket.”

9.το τόπι: ball. Now: η μπάλα.

Η Λένα παίζει με την κούκλα της και ο πέτρος παίζει με το τόπι του.

Lena is playing with her doll and Petros is playing with his ball.

10.το τσακμάκι: lighter. Now: ο αναπτήρας.

Πάρε το τσακμάκι και άναψε το πετρογκάζι.

Take the lighter and light the gas cooker.

11.η τσίκλα: chewing gum. Now: η τσίχλα

Τα παιδιά μασάνε τσίκλες με μέντα.

The children are chewing gums with mint.


By Ourania Kyrkintanou




Tags: ,
Keep learning Greek with us!

Build vocabulary, practice pronunciation, and more with Transparent Language Online. Available anytime, anywhere, on any device.

Try it Free Find it at your Library
Share this:
Pin it

About the Author: Ourania

Ourania lives in Athens. She holds a degree in French Literature and a Master’s degree in Special Education for Children. Since 2008, she has been teaching Greek to foreigners.


  1. Simon:

    Is another word for motorbike – μηχανi

    • Ourania:

      @Simon Μηχανάκι for a small motorbike and μοτοσικλέτα.

  2. Martha:

    I remember all of them but my favorite is the “τράβα τον Νιαγάρα” There was a joke about it that always made me laugh…