Russian Language Blog

Expand Your Vocabulary: Verbs With Prefixes – Играть Posted by on Aug 27, 2015 in Uncategorized


A couple of weeks ago, we looked at combining prefixes and verb roots to expand your Russian vocabulary. One of the verbs that I was asked to cover was игра́ть. This is an excellent suggestion for a versatile and useful verb to have in your arsenal.

The primary meaning of играть is, as you probably know “to play.” This can refer to:

  • sports: играть в футбо́л (football/(US) soccer)
  • music: играть на трубе́ (trumpet)
  • board/party/children’s games: играть в домино́, играть в пря́тки, играть в кла́ссики (dominoes, hide and seek, hopscotch)
  • gambling: играть в аза́ртные и́гры, в лото́, в руле́тку, в ка́рты (to gamble; play the lottery, roulette, cards)

Some of the most widely-used derivatives include игру́шка (toy), игра́ (game), and игро́к (mostly gambler, although can mean player; think of Dostoyevsky’s novel). A popular figurative use of играть is in the idiom играть роль (to play a role in something).

Внутригосуда́рственное законода́тельство игра́ет суще́ственную роль в формирова́нии норм междунаро́дного ба́нковского пра́ва. (National law plays a significant role in forming international banking law.) [Нормы международного банковского права (2003) // «Адвокат», 2003.09.01]

The perfective forms of играть are very versatile depending on what completed action is meant.

сыгра́ть – to play once, for a limited amount of time

В 1/8 фина́ла аргенти́нцы сыгра́ют про́тив сбо́рной Ме́ксики. (Argentina will play against Mexico in 1/8 finals.) [Дина Беляева. Ренессанс Марадоны (2010.06.23) //, 2010]

заигра́ть – to start playing

Дириже́р махну́л па́лочкой, и музыка́нты заигра́ли увертю́ру. (The conductor waved his baton, and the musicians started an overture.) [Вальтер Запашный. Риск. Борьба. Любовь (1998-2004)]

доигра́ть – to finish playing to the end

Как добросо́вестный актёр, я доигра́л свою́ роль, не приба́вив, не уба́вив ни одного́ сло́ва из того́, что мне бы́ло предпи́сано ав́тором пье́сы. (A methodical actor, I played my part without omitting or adding one word of what was assigned to me by the playwright.) [А. Н. Апухтин. Между жизнью и смертью (1892)]

поигра́ть – to play for a time

Он воро́чался с бо́ку на бок и раз пять встава́л с посте́ли, что́бы поигра́ть на скри́пке. (He kept turning from side to side and got up about five times to play his violin.) [А. П. Чехов. Скрипка Ротшильда (1894)]

Note that доигра́ться is a way to criticize someone by saying they were pushing their luck and got burned.

И одна́жды доигра́лись мои́ ребя́та, что их пья́ных задержа́л на у́лице команди́р брига́ды, полко́вник. (One day my guys went too far and were detained drunk on the street by the brigade commander, a colonel.) [Э.Г. Казакевич. При свете дня (1960)]

There are also several verbs derived from играть whose meaning is not immediately obvious.

вы́играть – to win (a sporting event, a prize, the lottery, a trial, a battle)

Поколе́ние Ко́лфилда не име́ет тех идеа́лов, кото́рые бы́ли у предыду́щего, вы́игравшего Втору́ю мирову́ю войну́. (Caulfield’s generation does not share the ideals cherished by the previous generation, which had won the Second World War.) [Константин Мильчин. Десять заповедей Холдена Колфилда. По каким законам мы живем с 1951 года // «Русский репортер», q№ 4 (132), 4-11 февраля 2010, 2010]
Я суди́лся с ме́стным кримина́льным авторите́том―в э́то никто́ не пове́рит, но вы́играл. (I took a local criminal boss to court — no one will believe me, but I won the case.) [Новая тема, которую никто пока не трогает (форум) (2008)]

проигра́ть – to lose in a game or in a battle (“to be unable to find something” is потеря́ть); to lose something gambling
Есть станда́ртная процеду́ра рассмотре́ния таки́х дел. Е́сли проигра́етесуде́бные изде́ржки на вас. (There is a standard procedure for hearing these cases. If you lose, you have to cover court expenses.) [коллективный. Почему в России бардак на дорогах (2011)]

These are just some of the most common senses of these играть derivatives. I encourage you to search dictionaries or the Internet for further examples of their usage.

Tags: , , , ,
Keep learning Russian with us!

Build vocabulary, practice pronunciation, and more with Transparent Language Online. Available anytime, anywhere, on any device.

Try it Free Find it at your Library
Share this:
Pin it

About the Author: Maria

Maria is a Russian-born translator from Western New York. She is excited to share her fascination with all things Russian on this blog. Maria's professional updates are available in English on her website and Twitter and in Russian on Telegram.