Russian Language Blog

Mixed Reactions: Chemical Russian Posted by on Feb 1, 2016 in language


Although English firmly holds the first place as the language of research and scientific publications, a lot of research used to be — and some still is — carried out in Russian. For any readers who may be learning Russian for scientific reasons, I would like to share some key concepts from the field of chemistry.

It is very hard to pick the top chemical concepts, so this list is by no means exhaustive. I encourage you to add to it in the comments and to continue your own scientific vocabulary building.

вещество́ – substance

Вещество shares its root with вещь (thing).

В больши́х до́зах э́ти вещества́ не́рвную систе́му, наоборо́т, угнета́ют. (These substances actually inhibit the nervous system in large quantities.) [Вера Елгаева. Бессонница (2003) // «100% здоровья», 2003.03.01]

а́том – atom

The adjective is а́томный, e.g. а́томная энерге́тика.

А́томы в э́тих гру́ппах мо́гут быть организо́ваны мно́жеством разли́чных спо́собов, и ка́ждый из них придаёт полиме́ру каки́е-то ины́е сво́йства. (The atoms in these /functional/ groups may be arranged in a number of ways, each giving a polymer certain unique properties.) [Сергей Алексеев. Превращения цепей. Премия для молодого ученого-теоретика (2003) // «Известия», 2003.02.20]

элеме́нт – element

Something very simple is called элемента́рный (as in the famous saying “Элемента́рно, Ва́тсон!”).
Элеме́нты периоди́ческой систе́мы с о́чень бли́зкими хими́ческими сво́йствами называ́ют ана́логами. (Elements of the periodic table with very similar chemical properties are called analogs.) [Ю. Полежаев. Гафний // «Химия и жизнь», 1968]

моле́кула – molecule

Углеро́дные нанотру́бки представля́ют собо́й цили́ндры, вы́полненные из моле́кул углеро́да. (Carbon nanotubes are cylinders comprised of carbon molecules.) [«Нанотрубчатый» диод // «Computerworld», 2004] 

периоди́ческая табли́ца элеме́нтов – periodic table

Говоря́т, периоди́ческая табли́ца хими́ческих элеме́нтов присни́лась Менделе́еву во сне́. (Mendeleev is said to have seen the periodic table of chemical elements in a dream.) [Марина Мулина. Как родилась фирма // «Техника – молодежи», 1987] 

хими́ческая ре́акция – chemical reaction

Это позволя́ет наблюда́ть, как во вре́мя хими́ческой реа́кции а́томы приближа́ются друг к дру́гу и как разва́ливаются моле́кулы. (This lets us watch atoms approach each other during a chemical reaction and the molecules fall apart.) [Сергей Лесков. Остановись, мгновение!. Ученые научились уничтожать время (2001) // «Известия», 2001.07.04]

катализа́тор – catalyst

As well as a substance that speeds up a chemical reaction, this word can be used metaphorically, for anything facilitating a process.

Катализа́тором проте́стов ста́ла избира́тельная рефо́рма, кото́рую ле́том 2014 го́да предложи́ли провести́ в Гонко́нге кита́йские вла́сти. (The election reform in Hong Kong proposed by the Chinese government was a catalyst for the protests.) [Александр Кокшаров. Не порвать зонтик // «Эксперт», 2014]

For a much more detailed look at “chemical” Russian, please see earlier posts on this blog.

Tags: ,
Keep learning Russian with us!

Build vocabulary, practice pronunciation, and more with Transparent Language Online. Available anytime, anywhere, on any device.

Try it Free Find it at your Library
Share this:
Pin it

About the Author: Maria

Maria is a Russian-born translator from Western New York. She is excited to share her fascination with all things Russian on this blog. Maria's professional updates are available in English on her website and Twitter and in Russian on Telegram.