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La isla de San Borondón Posted by on Sep 23, 2011 in Spanish Culture

Cuando iba al colegio, me enseñaron que las Islas Canarias eran siete: Tenerife, Lanzarote, Gran Canaria, Fuerteventura, La Palma, La Gomera y El Hierro. Sin embargo, ahora he descubierto que existe una octava misteriosa que en ocasiones es vista al oeste de La Palma El Hierro y La Gomera: San Borondón. La existencia de esta isla errante ha sido confirmada por cientos de personas a lo largo de la historia. La tradición cuenta que cuando los marineros intentan alcanzar sus playas, niebla, viento y tormentas impiden el acceso a la isla, que desaparece repentinamente como si se hundiese en el océano.

San Borondón es el nombre canario en honor al santo patrón irlandés de los viajeros, San Brendan de Cluainfort, un monje de Tralee que aseguró haber arribado a esta isla en el año 512 con catorce monjes. Según comenzaron a celebrar una misa, la isla comenzó a moverse (algunos estudiosos la llamaron “la isla ballena”, asegurando que tan solo era una gigante criatura marina, en cuya espalda estaban). Afirmaban haber permanecido en este Jardín del Edén quince días, mientras que la gente dijo que había pasado todo un año. Existen documentos que datan del siglo once escritos por marinos que aseguran haber arribado y explorado la isla.

Numerosas expediciones, navegando bajo la bandera castellana fracasaron al intentar encontrar esta isla fantasma. Fue a principios del siglo XIX que el naturista irlandés Edward Harvey escuchó hablar de la leyenda de San Borondón, y viajó a las Canarias para encontrarla. Financiado por la Royal Society en su primera expedición a las islas, su obsesión con San Borondón le hizo perder su patronazgo, e inició su proyecto en solitario. Pasó varios días en tierra desconocida en mitad del océano tras una tormenta, entre el 14 y el 21 de Enero de 1865. Tenemos un informe detallado del la extraña y fascinante fauna y flora encontradas allí. Se dijo que estaba loco, pero quizá era algo más sencillo: quizá estuvo realmente en la mítica isla.

Así que si alguna vez visitáis las islas Canarias, caminad hasta lo más alto de la montaña, mirad hacia el mar al oeste en el horizonte, y quizá podáis vislumbrar esta isla legendaria mientras recordáis esta rima guanche:

“Resuenen tambores guanches
y canten las caracolas,
que la isla misteriosa
se divisa entre las olas;
que San Borondón ya viene
dibujándose en la bruma
como si fuera una reina
con su cortejo de espuma…”

“San Borondón”, Cabrera/Santamaría

 

When I was at school, I was taught that the Canary Islands were seven: Tenerife, Lanzarote, Gran Canaria, Fuerteventura, La Palma, La Gomera and El Hierro. However, now I have discovered there is an eighth misterious one which sometimes is seen to the West of La Palma, El Hierro and La Gomera: San Borondón. The existence of this rogue island has been confirmed by thousands of people throughout history. Stories say that, whenever sailors attempted to reach its shores, mist, wind and storms denied access to the island, which suddenly vanished as if sunk into the ocean.

San Borondon is the Canary name after the Irish patron saint of travelers, St Brendan de Cluainfort, a monk from Tralee who claimed to have set foot on it in 512 with 14 monks. As they started to celebrate mass, the island started to move (some scholars named it “the whale island”,  assuring it was a gigantic sea creature, whose back they were standing on). They claimed to have stayed in this Garden of Eden for 15 days, while some people said it had been a whole year. There are documents which date from the 11th century written by sailors who said to have landed and explored the island.

Numerous expeditions sailing under the Castilian flag failed to find this phantom island. It was in the early 19th century that the Irish naturalist Edward Harvey heard about San Borondon’s legend, and traveled to the Canary Islands to find it. Financed by the Royal Society in his first expedition to the islands, his obsession with San Borondon made him lose its patronage, and he started a solitary project. He spent several days in an unknown territory in the middle of the ocean after a storm, between the 14th and 21st of January 1865. We have a detailed account of the strange and fascinating fauna and flora he found there. It was said he was mad, but maybe it was simpler than that: maybe he truly landed on the mythical island.

So if you ever visit the Canary Islands, climb to the top of a mountain, look out to sea towards the western horizon, and maybe you will make out this legendary island as you remember this guanche rhyme:

“Let the Guanche drums resound
and the conch shells blow,
for the mysterious island is appearing in the midst of the waves;
here comes San Borondón,
showing up in the mist like a queen
with the surf as suite…”
— “San Borondón”, Cabrera/Santamarí.

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About the Author: Magda

Hi all! I’m Magda, a Spanish native speaker writing the culture posts in the Transparent Language Spanish blog. I have a Bachelor’s in English Philology and a Master’s in Linguistics and Literature from the University of Granada, in Spain. I have also completed a Postgraduate Certificate in Education, and then worked as an English teacher in several schools and academies for several years. Last year was my first at university level. In addition, I work as a private tutor, teaching English and Spanish as a foreign language to students and adults. In my free time, I’m an avid reader and writer, editing and collaborating in several literary blogs. I have published my first poetry book recently. And last but not least, I love photography!


Comments:

  1. andreas:

    ¡Qué misterioso!
    Muy en el espíritu del los libros que estoy leyendo: Vampire´s Diaries

    • Magda:

      @andreas Si, es un tema muy interesante. Intentaré buscarla cuando visite las islas Canarias jeje.
      Me encanta la literatura de terror, ¿son recomendables esos libros Andreas?

  2. andreas:

    De veras, no. He leído cinco de ellos y han comenzado a aburrirme. Talvez, porque me gusten libros románticos con elementos sobrenaturales (que sea claro que no me gustan libros dulces para amas de casa). Pero aquí hay demasiado del sobrenatural malvado y muy poca felicidad. La telenovela es muy diferente y también comenzo a disgustarme. La idea de matar docenas de personas inocentes para salvar a su hermano y chica no me parece tan decente.

    • Magda:

      @andreas ¡Gracias! Por lo que cuentas, creo que voy a eliminarlos de mis posibles lecturas.