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New Year’s Eve and traditions in Spain Posted by on Dec 31, 2015 in Entertainment, Holidays, Spanish Culture, Spanish Vocabulary, Videos

New Year is here and this is on of the most important celebrations in Spain. Do you feel like brushing up your New Year vocabulary? Check out our previous posts on this subject. You can also check posts on Christmas vocabulary, Christmas food and the Spanish Christmas lottery.

Let’s go through some of the traditions in the Spanish-speaking world for this very special and last night of the year.

Las 12 uvas (The 12 grapes)

In Spain the tradition for New Year’s Eve is organized around grapes. Yes, grapes. Every December 31 at 11:55 p.m., families and friends gather in the local main square to listen to the bells tolling at midnight to indicate the change of year. While the bells toll, you are expected to eat one grape after another, up to the 12 grapes that take us to the following year. There should be a wish connected to each of the grapes.

The change of year is always broadcast from the Puerta del Sol tower clock, where this tradition started, so most families actually gather around the TV or radio. The broadcast is kind of tacky and old-fashioned, but totally worth watching.

The most important part of this tradition is actually not choking with the grapes, as they fill up your mouth trying to follow the pace of the bells. You should try it out some time! Here’s a video on 2014-2015 change of year.

Lencería roja (Red underwear)

In Spain people usually use red underwear (braguitas y calzoncillos) on this night, to bring good luck and love for the following year.

Bear in mind it should be brand new. In other places in Latin America, for example, the colour they choose is yellow (in Colombia) and pink (in Argentina).

Los propósitos de Año Nuevo (New Year’s good purposes)

It is typical in Spain to make New Year purposes to be achieved during 2016. Here you have a list of the most common ones:

  • Perder peso. [lose weight]
  • Trabajar menos. [work less]
  • Ejercitarse más. [work out more]
  • Aprender un nuevo idioma. [learn a new language]
  • Acostarse más temprano. [go to bed earlier]
  • Despertarse más temprano. [wake up earlier]
  • Ser más agradecido. [be more grateful]
  • Dejar de fumar. [quit smoking]
  • Reclamar menos. [complain less]
  • Aprender a cocinar. [learn how to cook]
  • Beber más vino y menos cerveza [drink more wine and less beer]
  • Ser más paciente [be more patient]
  • Pasar menos tiempo en Facebook [spend less time on Facebook]
  • Leer más libros [read more books]

 

2015 was my first year writing for this blog. Let’s hope 2016 brings many more opportunities like this.

¡Feliz año nuevo!

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About the Author: Paula

Born in Buenos Aires, living in Barcelona, I mostly write about cultural topics in Spanish from Spain and Latin America.


Comments:

  1. Mohameiculd:

    Hola Paula,

    Muchas Felicidades para escribiendo primero articulo o Blog del año 2016. Por favor dejame decir que Gracias por hacerme con soltura en Español. Buena Suerte 2016!!

    Un Abrazo,
    Muhammed Shan

  2. Paula:

    Hola Muhammed,

    Gracias por tu mensaje. Ahora escribiré sobre la tradición de Reyes. ¡Feliz 2016 para ti!

    Paula

  3. Mateen:

    Año nuevo se celebra en América hispana algo a cabo. Aunque tenemos algunas diferencias. En España, las personas están organizadas alrededor de uvas, una vez que el nuevo año comienza, todo el mundo toma una uva y comer. Además de un deseo de comer. Una tradición similar es más familias se reúnen alrededor del televisor y ver las noticias que transmiten la Puerta del Sol. Vemos la bola de la gota en la ciudad de Nueva York.

  4. Kamryn:

    ¡Muchas divertidas tradiciones! En América también hacemos resoluciones de años nuevos. Nos reunimos en torno al televisor así para la entrada del año nuevo con la familia y los amigos. Un beso de años nuevos es algo especial que las parejas celebrar.

  5. Lyndsey:

    ¡Hola! Soy de América. Celebramos el año nuevo también, y tenemos mucho en común. Hacemos los propósitos, pero usualmente no los mantenemos. Pero no usamos la ropa interior especial. También, usualmente damos un beso a nuestras novio o novia y todos ven caída de la bola en Nuevo York, una ciudad de América.

    • Paula:

      @Lyndsey ¡Hola, Lindsey!
      ¿De qué ciudad de Estados Unidos eres tú? ¡Gracias por tus comentarios!

  6. Nour:

    ¡Hola! Soy de los Estados Unidos. Tenemos muchos diferencias. No llavamos braguitas rojas en la noche y no comemos muchos uvas. Tenemos similitudes también. Hacemos resoluciones de años nuevos.

  7. Andrew:

    En américa nosotros tenemos resoluciones tambien. Nosotros tenemos muchos fiestas con nuestros familias. No llevo nada ropa especial para las celebraciones.

  8. Jack:

    Hola! Soy de America. Yo vivo en Virginia. En los estados undios nos celebramos el años Nuevo tambien. En Nueva York tienen una gran fiesta. Que cantar y bailar y pasar un buen rato. Es muy fantástica. Adios!

  9. Anna:

    en espana personas celebra ano nuevo en tipos differentes de EEU. En espana gentes comen 12 uvas en la dia de ano nuevo. Ademas, es un tradicion para personas vestir ropa interior roja a las fiestas. En los EEUU, no hacemos estas tradiciones pero nosotros bebemos champan y golpeamos ollas.

  10. Kylan:

    En San Antonio, Texas, mi familia y yo vamos a Downtown y quedamos en el Hilton. Tenemos una fiesta pocita y miramos a las pirotecnias. Nos hacemos resoluciones también pero nos los guardamos rara vez. No estamos de España entonces no hacemos las tradiciones de España. Nos tiramos azúcar afuera nuestra puerta y comemos frijoles. La fiesta es el parte mejor!

  11. CR:

    Yo vivo en Los Estados Unidos y para el año nuevo mi familia y yo visitamos mi familia en Pennsylvania. Después el Navidad mi familia hace un viaje y celebra el año nuevo con mis primos y mis tios. Es bueno que mi familia puedan celebrar sus valores y tienen las fiestas.

  12. Mario.cabras:

    Hi Paula,

    I am from the United States and also participate is this celebration. We make the same New Years purposes but we call the resolutions for something we want to change or start to do. In our celebration, we have the ball drop. It takes place in Time Square, New York. Everybody either goes to see it drop or crowds around around the television like your celebration. Sort of like your grapes, when the ball drops and the clock hits 12, we have the New Year’s kiss. It is just how it sounds. We also spend time with our family at this time but we also take time to enjoy the time we have with our friends. The tradition of the colored underwear is very original. I have never heard of that before and I think it is very cool. We just dress up in hats, glasses, and other accessories during the time. Hope to hear you write again!

  13. Rach:

    En Americano nosotros celebramos con una fiesta. Nosotros no comemos el 12 uvas.