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Spanish celebrations: the Fallas in Valencia Posted by on Apr 14, 2014 in Spanish Culture

fallasCada año el final del invierno y la llegada de la primavera se celebran en Valencia con fogatas, fuegos artificiales y escenas muy coloridas en un festival conocido como las fallas. Falla significa antorcha, pero es también el nombre que se le da a las enormes figuras de papel maché que adornan la ciudad durante este evento carnavalesco. Las Fallas son enormes representaciones caricaturescas de escenas satíricas y acontecimientos actuales. Pero las fallas no son las únicas imágenes que podemos encontrar: los ninots son muñecotes más pequeños, vestidos con disfraces, que llenan la ciudad esos días.

Este festival tiene sus raíces en la edad media, cuando los carpinteros y artesanos se deshacían de los trozos de madera que habían almacenado durante el invierno, quemándolos durante el equinoccio de primavera. Con el tiempo esta fecha fue cambiada para hacerla coincidir con la celebración del santo patrón de los carpinteros, San José. Hoy día las Fallas son tanto una limpieza antes de que comience una nueva estación, y un homenaje satírico a los eventos sociales, culturales e históricos españoles más recientes.

El pistoletazo de salida del festival lo da la Mascletá, un evento sumamente ruidoso donde los distintos barrios compiten usando castillos y petardos. Falleras y falleros (gente vestida con la ropa tradicional valenciana) atestan las calles. Hay bailes en la calle, música en directo, ofrendas florales y una Cabalgata del fuego antes de la noche final y su momento más impresionante: la Cremá. Durante la Cremá todos los artísticos ninots y fallas (excepto uno, que se guarda en el museo fallero como símbolo de prosperidad), son destruidos en innumerables fogatas.

Valencia se convierte en una ciudad en llamas… ¿podéis imaginarlo?

falla arte

Every year, the end of winter and the arrival of spring are celebrated in Valencia (Spain) with bonfires, fireworks, and colorful scenes in a festival known as Las Fallas. Falla means torch, but it is also the name given to the giant papier-mâché figures that decorate the city during this carnival like event. The Fallas are large cartoonish representation of satirical scenes and current events.  But the big fallas are not the only figures that we can find: the ninots are smaller, dressed up in costumes doll-like ones that fill the city those days.

This festival dates back to the Middle Ages, when carpenters and artisans got rid of the pieces of wood they had stocked during winter by burning them during the spring equinox. Over time, this date was changed to make it coincide with the celebration of the patron saint of carpenters, Saint Joseph.  Nowadays, the Fallas are both a cleaning before the new season starts and a satiric homage to Spain´s most recent social, cultural and historical events.

The starting signal for this festival is the Mascletá, a very noisy event where the different neighborhoods compete using fireworks and firecrackers. Falleras y falleros (people dressed with the traditional Valencian clothing) crowd the streets. There are dances outdoors, live music, flower offerings and a Cabalgata del Fuego (Fire Parade) before the final night and its most impressive moment: the Cremá (the Burning). falla burnDuring the Cremá, all the artistic ninots and fallas (except one, which is kept in the Museo Fallero as a symbol of prosperity) are destroyed in multiple bonfires.

Valencia becomes a city in flames… Can you imagine that?

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About the Author: Magda

Hi all! I’m Magda, a Spanish native speaker writing the culture posts in the Transparent Language Spanish blog. I have a Bachelor’s in English Philology and a Master’s in Linguistics and Literature from the University of Granada, in Spain. I have also completed a Postgraduate Certificate in Education, and then worked as an English teacher in several schools and academies for several years. Last year was my first at university level. In addition, I work as a private tutor, teaching English and Spanish as a foreign language to students and adults. In my free time, I’m an avid reader and writer, editing and collaborating in several literary blogs. I have published my first poetry book recently. And last but not least, I love photography!


Comments:

  1. Lorrena:

    Donde vivo tengo una celebración llamada el hombre ardiente. En Burning Man, la comunidad explora diversas formas de autoexpresión artística, creadas para celebrar el placer de todos los participantes. La participación es un precepto clave para la comunidad – se alienta y se refuerza activamente la entrega desinteresada de los talentos únicos para el disfrute de todos. Algunas de estas generosas manifestaciones de creatividad pueden incluir esculturas experimentales e interactivas, construcción, performance y autos de arte entre otros medios, a menudo inspirados en el tema anual, elegido por los organizadores.

  2. Jacob:

    La celebración para Las Fallas de Valencia es muy similar de la celebración por Cuatro de Julio en los Estados Unidos. Es similar porque el festival usa petardos y tiene fogatas y hay muchas actividades que están en las calles del festival como el Cuatro de Julio. También, ambos eventos son muy ruidosos, pero a diferencia del Cuatro de Julio, la mayoría de lo que se crea se quema en la celebración para Las Fallas de Valencia.

  3. bilal amjad:

    this festival seems amazing! i would love to someday take part of it and enjoy all the festivities that take place in Valencia Spain. here in america we have Halloween. we dress up in a costumes and go door to door saying “trick or treat” we get candy. not as cool as your celebration in my opinion but hey its how we do it.

  4. JaedonDeskins:

    Esto es similar al Cuarto de julio, celebración de Mardi Gras, y mucho más en América. Hacemos estallar fuegos artificiales y celebramos con la familia y los amigos

  5. brynn stambaugh:

    Esta tradición es realmente ordenada en comparación con la forma americana. realmente no hacemos nada para el final del invierno. Tal vez voy a tratar este este año!

  6. Johnson:

    En U.S.A, celebramos el primavera con la marmota. Es muy espacial porque si la marmota ve su la sombra, el primavera viniendo! Si la marmota no ve la sombra, la primavera no viniendo hasta luego.

  7. Annie:

    Las Fallas en Valencia es bastante similar a dos celebraciones en los Estados Unidos, el 4 de julio y Halloween. Por ejemplo, en el 4 de julio en los Estados Unidos, muchas personas usará los fuegos artificiales celebrar nuestra independencia. Una cosa que es diferente del 4 de julio y las Fallas en Valencia es el tiempo de año de los celebraciones. Personalmente, yo celebro el 4 de julio con mi familia. Yo fue a la casa de mis tíos cuando mi hermana menor y yo nado en la piscina. Luego, todas personas ven los fuegos artificiales. El 4 de julio es en el verano mientras las Fallas en Valencia celebra entre el invierno y la primavera. Sin embargo, ambos también traen amigos, familias, y los vecinos juntos con comida, música, y los desfiles. Además, las Fallas en Valencia es similar a Halloween porque muchas personas llevan como una persona o cosa diferente. Ahora, para Halloween, yo veo un película con mis amigos.

  8. Katherine:

    El celebración en Valencia es similar de la dia de independencia porque fuegos artificiales. La dia de Independencia es en verano no invierno.

  9. Tamar:

    Las vacaciones que ha descrito es bastante similar a unas vacaciones que tenemos aquí, que es Halloween. Estos dos son muy similares porque en Halloween, la gente sale y multitud de las calles al igual que usted describió las vacaciones allí. También, la gente se viste en diferentes países (no específicamente uno, pero todos los diferentes tipos). Básicamente, estas dos vacaciones son muy similares mientras que muy diferente, pero ambos suenan muy divertido, e interesante.

  10. Sara Baker:

    Las Fallas en Valencia es similar a las celebraciones en los Estados Unidos como los festivales que ocurren en el otoño y la primavera. Festivales como Septiembre Fest, que sucede en otoño, y Hot Air Balloon Festivales, que suceden en la primavera y el otoño son ejemplos. Estas celebraciones traen la nueva temporada con fuegos artificiales, comida y actividades para todos. Llevando a los festivales, las muestras se colocan por todas partes más la preparación se considera el conducir a la celebración grande.

  11. Tori:

    La celebracion para Las Fallas de Valencia es similar de la celebracion por Fourth of July en el US. También tenemos fogotos y fuegos artificiales. La diferencia es a finales del verano.

  12. Julia:

    I found fallas en valencia very interesting to read about! Here in America, we have two holidays that closely relate to the holiday you celebrate. The 4th of July and Halloween are extremely popular in the U.S. and have lots of similarities with Fallas en Valencias. On the 4th of July, there are fireworks and huge parties and people go all out. We celebrate our Independence and have lots of fun doing it. On Halloween, people dress up as a number of things in different costumes. There are parties and more celebrations as well. I find it fascinating that even though we have so many different cultures, a lot of countries celebrate similar holidays in such fun ways!

  13. Kamya Moore:

    Esto es similar a la Navidad en América. Para Navidad tenemos una gran celebración decorando con luces, árboles de Navidad y otras decoraciones. Es una gran fiesta que muchas personas aprecian y se celebra en todos los diferentes tipos de formas. Celebro a Cristo por mi Señor y Salvador Jesucristo

  14. Craig:

    Las Fallas es muy similar a cuatro de julio. Hay mucho fuegos artificiales en casi cada ciudad en los Estados Unidos y hay fuegos artificiales por Las Falles también. Los dos tiene histórico. Y me gusta eso al final de La Fallas, la gente tenga una hoguere de los simbolos del dia

  15. Danielle:

    Esta celebracion es muy similar de la celebracion aqui en la Estados unidos que nosotros se llamo ‘Halloween’.
    Todas las personas caminan por la noche, recogiendo caramelos de los vecinos. Es muy divertido y los parques de atracciones están abiertos. Tienen un evento llamado ‘fright fest’ y la gente va al parque de diversiones, y cuando están allí, hay gente en trajes, tienen fogatas ya veces fuegos artificiales

  16. Dylan:

    esta celebración es similar a la que celebramos el 4 de julio. Hacemos los grandes fuegos artificiales y bailes divertidos al igual que este festival

  17. Hannah:

    Las Falles es similar a Halloween para mi. En Halloween las personas es muy creativo y muy elaborado. Halloween es elaborado si la familia amo el día de fiesta. Las Falles esta la mismo porque la familias celebra y es elaborado también con la figuras. Usted ambos esta divertido y un otoño celebración.

  18. Faith Deas:

    Los Estados Unidos celebran el 4 de julio. Esta celebración marca el día de la independencia de Estados Unidos. La declaración de independencia fue aprobada por el Congreso Continental el 4 de julio de 1776. Los estadounidenses celebran cocinando y viendo fuegos artificiales.

  19. Michael Donahue:

    Nosotros no tenemos un evento semejante a este en los Estados Unidos. Yo deseo que hicimos. Una fiesta para la bocacalle de las estaciones parece gusta mucho divertido y es un buen propósito para una fiesta. El más cercano evento en los Estados Unidos es el Fourth of July. Durante el Fourth of July, nosotros usamos los fuegos artificiales mucha y comemos comida buena. Pero durante Halloween, los niños se disfrazan, semejante a las Fallas. Es interesante a ver la diferencia entre la cultura y tradiciones de España, especialmente en Valencia, y de los Estados Unidos. Pienso las Fallas es un tradición que debe ser celebrado en los Estados Unidos.

  20. Daniel:

    Las celebraciones de Las Fallas en Valencia me recuerdan del cuatro de julio y el día de gracias en los estados unidos. Es similar al cuatro de julio porque hay un gran uso de fuegos artificiales. Pero los usos de fuegos artificiales son diferentes entre las fiestas. En los estados unidos, usamos fuegos artificiales para representar las bombas de la guerra revolucionaria. También, tenemos exhibiciones masivas de fuegos artificiales que los profesionales organizan. Diferente de los estados unidos, las personas usan fuegos artificiales con el único propósito de haciendo ruido. Los diferentes barrios de valencia tienen competiciones de ruido. Esta no es una celebración habitual en los estados unidos. Ambas fiestas comparten la tradición de los conciertos. Hay muchos conciertos celebrados en los estados unidos el cuatro de julio. Las Fallas también tiene similitudes con el día de gracias. Ambas fiestas celebran el final de una estación. Sin embargo, el día de gracias represente el fin de otoño, mientras Las Fallas celebran el fin de invierno. Una tradición en las fallas es la construcción de figuras de papel maché. Estos representan escenas satíricas y eventos actuales. La gente los muestra en toda la ciudad de Valencia. Esto es similar a la tradición de hacer carrozas por desfiles en el día gracias porque nuestras carrozas son generalmente figuras divertidas y famosas de nuestro país.

  21. Brianna Diederich:

    Cada año, cuando era más joven, mi familia y yo tenemos una fogata con el lado de la familia de mi mamá en la costa de Jersey en la casa de la playa de mis primos. Siempre es mi cosa favorita para hacer con mi familia porque siempre caería el 4 de julio y habría fuegos artificiales sobre el océano. Fue mi actividad favorita porque pude pasar tiempo con mi familia y llegué a ver fuegos artificiales y fue muy divertido!

  22. Madison Holtz:

    ¡Hola! Las Fallas de Valencia es muy similar al celebración del cuatro del Julio en los Estados Unidos. Hay mucho fuegos artificiales en cada ciudad en los Estados Unidos y hay fuegos artificiales por Las Falles también. Yo pienso el cuatro del Julio es muy divertido.

  23. Hailey S:

    En la cultura de estados Unidos, nuestros no un evento de extrema para la empezar de primavera. Pero muchos tiempos nuestros hacemos limpio de primavera, a simboliza un nuevo empezar. Pero en Estados Unidos en el verano es muchas fiestas y desfile es todos estados. Pero en different tiempo, típicamente en la empeza de verano.

  24. Dean:

    La celebracion de Las Fallas en Valencia es muy similar a la celebracion de cuatro de julio en los Estados Unidos. Es similar porque en los Estados Unidos, nosotros usamos fuegos artificiales para celebrar. También, muchas personas tienen una fiesta con sus familias y sus amigos.

  25. Annabelle:

    Fallas en Valencia es muy similar al cuatro de julio en América porque las pirotécnicas y petardos. Los disfraces ellos llevan es muy similar a los disfraces nosotros llevar en América en cuatro de julio celebraciones. La limpieza para ellos es muy similar a nuestro primavera limpieza a el fin de invierno.

  26. Ethan B:

    Cada año, cuando termina la escuela, mi familia tiene una fiesta con otras familias para celebrar ese fin de año escolar. En la fiesta quemamos todos nuestros papeles escolares durante el año pasado.

  27. Ashley:

    La celebración de las Fallas de Valencia parece divertido!

  28. Mkay:

    Hola Magda. Yo hablo muy poco espanol y es aprender gradualmente. Desde mi comprehension pequeño, Fallas es parecido a Christmas y New Years. Hay un celebración de los espíritus y un sensación de purificador. Tu celebración tanas encantador. Yo querer ir tambien.

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