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How to use the Present Conditional in Italian

Posted on 16. Oct, 2014 by in Grammar

While I was replying a reader’s question last week about the differences between the congiuntivo presente and the condizionale, I realised that although I’ve covered the use of the congiuntivo presente I’d never written an article specifically on the use of the condizionale (conditional). So I’m going to make amends, beginning today with il condizionale presente (the present conditional). But first let’s have a look at how we conjugate it:

Coniugazione del verbo essere: Conjugation of the verb to be:
io sarei
tu saresti
lui/lei sarebbe
noi saremmo
voi sareste
loro sarebbero
I would be
you would be (singular, informal)
he/she would be
we would be
you would be (plural)
they would be

The present conditional is used:

1. to politely express a wish or a request:
vorrei un bicchiere d’acqua, per piacere = I would like a glass of water, please
mi potresti prestare una penna? = could you lend me a pen?
scusi, saprebbe dirmi dov’è Piazza del Duomo? = excuse me, could you tell me where Piazza del Duomo is? (literally: … would you know how to tell me …)

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Piazza del Duomo, Pontremoli. Photo by Geoff Chamberlain

2. to express a personal opinion, or to give advice:
secondo me dovresti andare dal dottore = in my opinion you should go to the doctor
io suggerirei di partire subito dopo pranzo = I would suggest that we leave immediately after lunch
sarebbe meglio se Marco rimandasse la partenza di qualche giorno = it would be better if Marco delayed his departure for a few days

3. to report a piece of news that has not been verified, or that we have doubts about:
secondo alcuni testimoni i rapinatori sarebbero ancora all’interno della banca = according to some witnesses the robbers are still inside the bank (literally: … the robbers would still be inside the bank)
ho sentito che il presidente del club starebbe pensando di presentare le sue dimissioni = I’ve heard that the president of the club is thinking of handing in his resignations (literally: … the president of the club would be thinking of handing in his resignations)
mi è stato detto che Marco vorrebbe trasferirsi in Inghilterra = I’ve been told that Marco would like to move to England

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… una casa al mare in Liguria. Photo by Geoff Chamberlain

4. to say what we would do if the conditions were different:
se non piovesse andrei a fare due passi = if it didn’t rain, I would go for a little stroll
se fossimo ricchi ci compreremmo una casa al mare in Liguria = if we were rich we would buy a house on the coast in Liguria
se ci fosse abbastanza basilico si potrebbe fare una pasta al pesto = if we had enough basil we could make pasta with pesto (literally: if there were enough basil, one could make pasta with pesto)

Next week I’m going to cover the past conditional. A presto!

Rita’s Story

Posted on 15. Oct, 2014 by in History, Italian Language

A few days ago we received a fascinating e.mail from one of our long-time readers, Rita. The mail was written in the form of a very brief autobiography, and her story reminded me of my aunt Vicky, who, like so many Italians, was forced by circumstances to leave Italy and begin a new life abroad. We liked Rita’s story so much that we decided to ask her if we could publish it as a blog. Rita graciously consented, so without further ado, here’s her story:

Carissimi amici e colleghi  italiani,

Dearest Italian friends and colleagues,

la vostra mail mi è stata molto gradita; per me ricevere una mail dalla mia bella Italia che ho lasciato più di cinquant’anni fa mi commuove e mi fa sentire molta nostalgia.

I really enjoyed your mail; to receive a mail from my beautiful Italy which I left over fifty years ago moves me and makes me feel nostalgic.

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La mia classe. Io sono quella col cappello arancione

Ho lasciato la mia bella terra per raggiungere mio padre che era emigrato cinque anni prima di me. Ho fatto il mio viaggio verso la terra straniera da sola a quindici anni con la nave Constitution. Sono stata cresciuta dai miei zii a Reggio Calabria dove ho frequentato il ginnasio Tommaso Campanella. I miei genitori erano separati da molti anni e io con l’eccezione di mio papà non conoscevo nessuno della famiglia paterna. Abituarsi a una nuova famiglia, a una nuova lingua e alle  usanze americane è stata una bella sfida per me, ma grazie a Dio e alla mia forza d’animo me la sono cavata.

I left my beautiful land to join my father who had emigrated five years before me. I made the trip towards the foreign land on my own at the age of fifteen on the ship Constitution. I was raised by my aunt and uncle in Reggio Calabria where I attended to the Tommaso Campanella grammar school. My parents had been separated for many years, and I didn’t know anyone from my father’s family with the exception of my father. Getting used to a new family, a new language, and to American habits was a great challenge for me, however thanks to God and to my own fortitude I managed it.

Ho finito la "high school" e mi sono laureata all’università di Saint Elizabeth nel N.J. e poi all’università di Montclair dove ho conseguito il mio Master in spagnolo, francese ed italiano. Quarantadue anni fa, durante una vacanza in Grecia, ho conosciuto mio marito ad Atene e un anno dopo lui mi ha rintracciato in N.J. e ci siamo sposati. Non abbiamo avuto la sorte di avere figli ma siamo contenti lo stesso. Ho insegnato lingue per trentanove anni nel N.J. e prima di andare in pensione ho avuto l’onore di ricevere il “Governor’s teacher of the year award” e anche una borsa di studio per l’università di Knoxville in Ten.

I finished high school and graduated from the university of Saint Elizabeth in N.J., and then from the university of Montclair, where I took my Master in Spanish, French and Italian. Forty two years ago, during a holiday in Greece, I met my husband in Athens, and a year later he traced me back to N.J. and we got married. We haven’t been lucky enough to have children but we are happy nevertheless. I taught languages for thirty nine years in N.J., and before retiring I had the honour of receiving the “Governor’s teacher of the year award” and also a scholarship for the university of Knoxville in Ten.

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Io e il mio amico francescano di Assisi durante una sua visita a Washington. Conoscete questo fratello? Ha una bella voce e ha registrato due CD. Si chiama Fra Alessandro Bustenghi

Dopo essere andata in pensione io e mio marito ci siamo trasferiti a Long Beach Island. Avendo ancora amore e passione per l’insegnamento delle lingue, ho incominciato a dare lezioni d’italiano e di spagnolo presso la "Foundation of the Arts and Sciences " dell’Isola. I miei studenti sono tutti professionisti in pensione che amano la Bella Lingua e gradiscono i vostri blog con le vostre belle avventure. Mi dimenticavo di dirvi che ho anche fondato una società chiamata ITALIAN CULTURAL SOCIETY OF L.B.I.

After retiring my husband and I moved to Long Beach Island. Still full of love and passion for teaching languages, I started to give Italian and Spanish lessons at the “Foundation of the Arts and Sciences” on the island. My students are all retired professionals who love “la Bella Lingua” and enjoy your blogs about your lovely adventures. I forgot to tell you that I also founded a society called ITALIAN CULTURAL SOCIETY OF L.B.I.

La vita nell’Isola è piena d’avventure durante l’estate ma quando i turisti sfollano la pace e la tranquillità ritornano. Oltre alla mia passione per l’insegnamento, aiuto i miei cari amici francescani con la preparazione delle Messe in spagnolo per la popolazione latina due volte al mese. Questa in breve è la mia vita.

Life on the island is full of adventures during the summer season, but when the tourists leave, peace and tranquillity return. Beside my passion for teaching, I help my dear Franciscan friends with the preparation of the Masses in Spanish for the Latin population twice a month. This in brief is my life.

Halloween Jam

Posted on 08. Oct, 2014 by in Food

Halloween is getting closer, and with it the pumpkins season arrives. What to do with so many pumpkins? Some time ago I wrote a traditional northern Italian recipe for tortelli di zucca (pumpkin tortelli). Today I’m going to give you a recipe from Sicily in the very south of Italy: la marmellata di zucca (pumpkin jam). This has become one of our favourite jams, and I can’t wait to get my hands on some of this year’s pumpkins to make a new batch.

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Spot the pumpkin! Vertumnus , the Roman god of the seasons, by Giuseppe Arcimboldo (1526 – 1593)

Here’s the recipe in English and Italian:

Ingredienti: Ingredients:
1 kg di polpa di zucca 1kg of pumpkin flesh
800 gr di zucchero 800 grams of sugar
1 arancia non trattata 1 orange, untreated
1 limone non trattato 1 lemon, untreated

Preparazione (Preparation):

Step 1.
Sbucciare la zucca e privarla dei semi così da ottenere 1 kg di polpa. Tagliarla a cubetti piccoli di circa 1 cm per lato, e metterli in una pentola capiente.
Peel the pumpkin and remove the seeds until you have 1 kg of pumpkin flesh. Cut it in small cubes of about 1 cm square, and put them in a big saucepan.

Step 2.
Aggiungere un po’ di acqua ai dadini di zucca, coprire e far cuocere a fuoco gentile finché la zucca non è morbida e sfatta, e l’acqua è quasi tutta assorbita.
Add a little water to the pumpkin cubes, cover with a lid, and let them cook on a gentle heat until the pumpkin is soft and mushy, and most of the water has been absorbed.

Step 3.
Far raffreddare la zucca e poi schiacciarla con lo schiacciapatate o passarla al passaverdure così da ottenere una purea. Rimetterla nella pentola.
Leave the pumpkin to cool down, then mash it with a potato masher or with a sieve for vegetables in order to make a puree. Put it back into the saucepan.

Step 4.
Grattugiare finemente le bucce sia dell’arancia che del limone e aggiungerle alla purea di zucca. Quindi spremere l’arancia e il limone e versarne i succhi nella pentola. Mescolare bene e portare a bollore.
Finely grate the rinds of both the orange and the lemon, and add them to the pumpkin puree. Then squeeze the orange and the lemon and pour the juice into the saucepan. Mix well and bring it to boiling point.

Step 5. 
Quando la purea di zucca comincia a bollire, aggiungere lo zucchero e far cuocere senza coperchio finché non è ben densa, mescolando spesso con un cucchiaio di legno perché non attacchi.
When the pumpkin puree begins to boil, add the sugar, and let it cook without the lid until it has reached a nice thick consistency, stirring often with a wooden spoon to prevent it from sticking to the saucepan.

Step 6.
Invasare la marmellata calda in barattoli di vetro ben puliti e caldi. Sigillare i barattoli e lasciar riposare per alcuni giorni prima di assaggiare. Una volta aperto, conservare il barattolo in frigorifero. 
Pour the hot jam into warm sterilized jars. Seal the jars and leave the jam to rest for a few days before tasting. Once opened, keep the jar in the fridge.