Arabic Language Blog

Comprehension task: Grenfell Tower Fire Victims (1) Posted by on Oct 18, 2017 in Arabic Language, Vocabulary

 Grenfell Tower The charred remains after the tragic fire at the Grenfell Tower, west London.

Grenfell Tower by ChiralJon from is licensed under CC BY-SA 2.0

Today post is a comprehension task, based on a short text and audio clip, produced by the BBC Arabic. Here is the link to the news article:

The same text is also copied below. For this task, you need to read the text, which is made up of four sentences, in order to answer the questions I prepared.

“لماذا تركتني؟” آخر كلمات الضحية السوري

أعلنت الشرطة البريطانية أن حصيلة القتلى في حريق البرج السكني في لندن ارتفعت إلى ثلاثين شخصا، توفي أحدهم في المستشفى متأثرا بجراحه

كشفت السلطات البريطانية عن أول هوية لأحد ضحايا الحريق الذي شب في برج غرينفيل في لندن، وهو لاجئ سوري يدعى محمد الحاج علي

محمد كان يقيم مع شقيقه عمر في الدور الرابع عشر، حاولا الهروب سويا لكنهما افترقا على السلم

وقد أنقذ رجال المطافئ عمر بينما لقى محمد حتفه

To help you with this task further, you may want to watch the video clip too as it is contains Arabic subtitles. The language used in the video clip is conversational, which is slightly easier than the text above and it can give you extra information and context about the fire incident.

*The questions will be based on both the text and the video content.

Here is a transcription of what is said in the video clips (with harakat) *as the one in the video doesn’t have any harakat (short vowels).

عُمَرْ: ذَهَبْتُ إِلَى الشَّقَّـةِ واتَّصَلْتُ بِهِ وَسَأَلْتُهُ: “أَيْنَ أَنْتَ؟”

قَالَ لِي: “أَنَا فِي الشَّقَّة”.

سَأَلْتُهُ: “لِمَاذَا لَمْ تَأْتِ؟” – لَقَدْ أَخَذُونَا إِلَى الخَارِجْ، ظَنَنْتُ أَنَّكَ مَعَنَا.

قَالَ لِي: “لَمْ يُخْرِجْنِي أَحَدْ”.

قَالَ لِي: ” لِمَاذَا تَرَكْتَنِي؟”

هَاشِمْ: قَالَ لِي: “قُلْ لِأُمِّي أَنْ تَقْرَأَ القُرْآنَ، وَأَنْ تَدْعُو لِي”

حَدِيثُهُ أَصْبَحَ أَبْطَأْ، وَقَالَ: “هَاشِمْ، لَا أَسْتَطِيعُ أَنْ أَتَحَدَّثَ أَكْثَرَ مِنْ ذَلِكْ”

ثُمَّ سَمِعْتُ صَوْتَ تَصَدُّعْ وَانْقَطَعَ الاِتِّصَالْ


  • What is Omar’s relationship to Mohammed?
  • What were Mohammed’s last words?
  • Which floor did Omar and Mohammed live in?
  • What did Omar do when he found out about the fire?
  • What did Mohammed do when he found out about the fire?
  • What was Mohammed’s legal status in the United Kingdom?
  • How many people died because of the fire?
  • Who is the Hashim, the other person who appears in the video?



ما هو نوع العلاقة بين عمر ومحمد؟


 ماذا كانت كلمات محمد الأخيرة؟


 في أي طابق كان يسكن عمر ومحمد؟


 ماذا فعل عمر عندما علم بالحريق؟


 ماذا فعل محمد عندما علم بالحريق ؟


 ماذا كانت صفة محمد القانونية في المملكة المتحدة؟


 كم هو عدد الأشخاص الذين ماتوا جراء الحريق؟


 من هو هاشم؟ الشخص الآخر الذي يظهر في المقطع (الكليب)؟


Important phrases:

عبارات هامة 

The British authorities announced that    أعلنت الشرطة البريطانية أن

The death toll     حصيلة القتلى

Firemen     رجال المطافيء

Syrian Refugee     لاجيء سوري

Was rescued by     تم إنقاذه من قبل

Tell mom to read Quran and pray for me     قل لأمي أن تقرأ القرآن وأن تدعو لي

I went outside     ذهبت إلى الخارج

And my brother was inside     وأخي كان بالداخل

I’m in the flat     أنا في الشقة

Used to live with his brother     كان يقيم مع شقيقه

Mohammed died     لقى محمد حتفه – مات محمد


See you next week, with full answers to the questions above.

Keep learning Arabic with us!

Build vocabulary, practice pronunciation, and more with Transparent Language Online. Available anytime, anywhere, on any device.

Try it Free Find it at your Library
Share this:
Pin it

About the Author: Hanan Ben Nafa

Hi, this is Hanan :) I'm an Arabic linguist. I completed my PhD in Linguistics - 2018. My PhD thesis was entitled Code-switching as an evaluative strategy: identity construction among Arabic-English bilinguals. I'm also a qualified public service translator & interpreter.