Arabic Language Blog

Make pasta the Libyan way (Makroona Mbakibka – مكرونة مبكبكة) Posted by on Jan 24, 2018 in Arabic Language, Culture, Vocabulary

In today’s post, I will introduce you to a traditional Libyan meal called Makroona Mbakibkah  مكرونة (معكرونة) مبكبكة meaning something that is ‘boiling’, referring to its loose, runny tomato sauce.


Mbakibka is a traditional Libyan pasta, often quote spicy, but very easy to make. Interestingly enough, it is usually one of the very few meals any Libyan will learn how to cook, girls and boys- equally! It’s also quite popular in cold winter nights (such as the ones we currently have) because of its spicy taste that helps to keep people warm! Because it’s quite economic and simple, people like to have it in gatherings. It’s made with chicken or meat.

Watch the video and read the ingredients below. Try it out and you will not regret it 🙂

Ingredients    المقادير

Oil  – زيت

Water – ماء

Fresh garlic cloves – فصوص ثوم طازجة 

Chicken legs (meat can also be used as shown in the video) أفخاذ دجاج (يمكن استعمال اللحم أيضا – كما هو مستعمل في المقطع المصور)

Chopped onions – بصل مقطّع

Chopped pepper – فلفل مقطّع

Chopped potato (optional) – (بطاطس مقطّعة (اختيارية

Fresh chopped tomatoes (optional) – (طماطم طازج مقطّع (اختياري

peeled chick peas (optional) – (حمص مقشّر (اختياري

Herbs – بهارات

Salt – ملح

Turmeric – بزار – كركم

Paprika (optional) – (بابريكا (اختيارية

Chili powder (optional – add it if you want the pasta to be super spicy)

مسحوق فلفل حار (اختياري) – يمكنك إضافته إن كنت تريد المعكرونة حارة جداً

Parsley (optional) – (بقدونس (اختياري

Tomato paste – معجون طماطم

pasta (the smaller the better) – (معكرونة (كلما كانت حباتها أصغر كلما كان أفضل




1- add some water to a cooking pan

أضف بعضاً من الزيت في قدر الطهي – الطنجرة

2- add chopped onions, garlic, pepper, tomatoes and potatoes

أضف البصل والثوم والطماطم والبطاطس المقطعة

3- Mix and leave them for a bit to be cooked over a high heat

أاخلط المكونات واتركها قليلاً لتنضج على حرارة (نار) عالية

4- add chicken or meat

أضف الدجاج أو اللحم

5- add the herbs

أضف البهارات

6- add the tomato paste and mix well until everything is well-mixed together

أضف معجون الطماطم واخلط جيداً حتر يمتزج كل شيء

7- add water (maybe up until have the cooking pan)

أضف الماء – ممكن أن تصل كميته إلى نصف ارتفاع قدر الطهي أو الطنجرة

8- Leave it to boil for around 20 minutes until you have a runny tomato sauce

 اتركها لكي تغلي لحوالي ٢٠ دقيقة حتى تتكون لديك صلصة طماطم سائلة

9- add the parsley and the pasta

أضف البقدونس والمعكرونة

10- Cook the sauce over a medium heat until the pasta is done

اترك الصلصة على نار متوسطة الحرارة حتى تنضج المعكرونة

11- By the end, the sauce should still be loose and runny

في النهاية، من المفترض أن تكون الصلصة سائلة وغير سميكة


*This kind of runny sauce is essential to this traditional dish and Libyans use the word جاريه  jaarya or loose to describe how runny it is.

Keep learning Arabic with us!

Build vocabulary, practice pronunciation, and more with Transparent Language Online. Available anytime, anywhere, on any device.

Try it Free Find it at your Library
Share this:
Pin it

About the Author: Hanan Ben Nafa

Hi, this is Hanan :) I'm an Arabic linguist. I completed my PhD in Linguistics - 2018. My PhD thesis was entitled Code-switching as an evaluative strategy: identity construction among Arabic-English bilinguals. I'm also a qualified public service translator & interpreter.