Dutch Language Blog

The Verb Hebben (To Have) Posted by on Mar 13, 2012 in Dutch Grammar, Dutch Language, Dutch Vocabulary

Last month we looked at the irregular verb zijn. An important verb, I’m sure you will agree. This week, we will investigate another important verb if you are trying to learn Dutch – the verb hebben.

Hebben means “to have” and it is another one of those verbs that you need to learn by heart, since it is an irregular verb.

Here are some examples of the verb at work:

Ik heb een hond. (I have a dog.)

Wij hebben een baby. (We have a baby.)

Zij hebben schaatsen. (They have skates.)

Let’s take a look at how hebben conjugates:



ik heb

I have

jij/je hebt

you (singular, informal) have

u hebt/heeft

you (singular, formal) have

hij, zij/ze, het heeft

he, she, it has

wij/we hebben

we have

u heeft

you (plural, formal) have

jullie hebben

you (plural, informal) have

zij hebben

they have

You will notice that in the second person formal (singular and plural) that there are two options to go with u.  Both are in common use.

The verb hebben can be used for quite a few things. For example, you can use it to show that you have an item:

Ik heb een nieuwe auto. (I have a new car.)

You can also use it to show that you have enough of something:

Heb je genoeg geld? (Do you have enough money?)

Ja hoor, ik heb genoeg. (Yes, I have enough.)

You might have noticed that in question form, when the verb is moved to the first position and is followed by jij or je, that it drops its ending (heb je?). You can find out more about that in this post.

Some Opportunities for Practise:

Goed of Fout? Omcirkel het juiste antwoord. (Right or Wrong? Circle the correct answer.)

1. Ik ben een auto.     goed / fout

2. Ik heb een hond.     goed / fout

3. Zij hebben een mooi huis.     goed / fout

4. Zij is een meisje.     goed / fout

5. Hij is een boek.     goed / fout

Vul de goede vorm van het werkwoord ‘hebben’ in. (Fill in the correct form of the verb ‘to have.’)

1. Ik _____ veel hoofdpijn.

2. Hij _____ altijd gelijk.

3. U _____ een mooie fiets!

4. Jullie _____ vakantie.

5. Wij _____ een nieuw huis.


Tags: , , ,
Keep learning Dutch with us!

Build vocabulary, practice pronunciation, and more with Transparent Language Online. Available anytime, anywhere, on any device.

Try it Free Find it at your Library
Share this:
Pin it


  1. Hannah Blackburn:

    This is so easy to learn if you know german 🙂

  2. Ann McCloskey:

    This is so easy to remember if you lived in Nederland 40 years ago and learned the language then and have not spoken it since! It’s amazing what the brain stores away in its memory banks.

    • tiffany:

      @Ann McCloskey So glad to hear that it’s coming back for you! It really is fascinating what the brain holds on to… and what we don’t give it credit for 🙂