Dutch Language Blog

Useful Dutch Grammar Words Part Two Posted by on Mar 10, 2010 in Dutch Language

In Part One of this series, we covered some of the basic kinds of words and some basic parts of sentences. Now that we’re onto Part Two, let’s get into some more specific types of words, more complicated parts of sentences, and the names of the different verb tenses.  Just like in the previous list, the first Dutch word is the international word and the second Dutch word is the word used by native Dutch speakers.

Types of Words

1.  het direct object/het lijdend voorwerp: the direct object

Ik gaf hem geld.

-I gave him money.

2.  het indirect object/het meewerkend voorwerp : the indirect object

Ik gaf hem geld.

-I gave him money.

3.  het participium perfecti/het voltooid deelwoord : the past participle

Ik heb in het park gefietst.

-I have cycled in the park.

4.  het participium praesentis/het tegenwoordig deelwoord : the present participle – the gerund

Omhoog kijkend, liep de man tegen de lantarenpaal.

Looking up, the man walked into the streetlight.

5.  het pronomen personale/het persoonlijk voornaamwoord : the personal pronoun

Ik ben een student en ik werk bij een restaurant.

I am a student and I work in a restaurant.

6.  het demonstratief pronomen/het aanwijzend voornaamwoord : the demonstrative pronoun

Ik vind dit huis mooier dan dat huis.

-I find this house prettier than that house.

Deze boeken zijn heel interessant.

These books are very interesting.

7.  het possessief pronomen/het bezittelijk voornaamwoord : the possessive pronoun

Mijn fiets is sneller dan jouw fiets.

My bicycle is faster than your bicycle.

8.  het relatief pronomen/het betrekkelijk voornaamwoord : the relative pronoun

Deze kinderen, die ijs eten, zijn mijn neefjes.

-These children, who/that eat ice cream, are my nephews.

9.  het reflexief pronomen/het wederkerend voornaamwoord : the reflexive pronoun

Ik herinner me mijn jeugd.

-I remember my youth.

10.  het interrogatief pronomen/het vragend voornaamwoord : the interrogative/question pronoun

Waar wil je eten?

-Where do you want to eat?

Wat is je naam?

-What is your name?

Parts of Sentences

1.  de hoofdzin : main clause

Ik ben heel moe vanavond maar ik wil nog steeds naar het feestje gaan.

-I am very tired tonight, but I still want to go to the party.

Ik denk dat hij een aardige man is.

I think that he is a nice man.

2.  de bijzin : subordinate (dependent) clause

Ik denk dat hij een aardige man is.

-I think that he is a nice man.

Basic Verb Tenses and Conjugation Terms

1.  de presens/de onvoltooid tegenwoordige tijd : the present tense

Ik woon in Amsterdam.

-I live in Amsterdam.

2.  het perfectum/de voltooid tegenwoordige tijd : the present perfect tense

Ik heb in Amsterdam gewoond.

-I have lived in Amsterdam.

3. het  imperfectum/de onvoltooid verleden tijd : imperfect/simple past tense

Ik woonde in Amsterdam.

-I lived in Amsterdam.

3.  future : this isn’t an actual tense in Dutch, but there are a multitude of ways you can express a future action.

Ik ga in Amsterdam wonen.

-I am going to live in Amsterdam.

Ik zal dat doen.

-I shall do that.

Note: it is not unusual to use the verb zullen, which directly translates as “shall.”  This sounds unusually formal in English, but is not always so formal in Dutch.

enkelvoud : singular

meervoud : plural

eerste persoon : first person

tweede persoon : second person

derde persoon : third person

Now, this list is by no means complete, but it should give you a good basis for studying the most structurally important parts of Dutch grammar that you will encounter.  And just like in Part One of this series, I challenge you to pick out a Dutch newspaper online and have a go at labeling the different parts of sentences.  Some places to start are (listed generally in order of difficulty):




Het Parool

De Volkskrant

NRC Handelsblad

And of course if you missed it: Check out Part One!

Tags: ,
Keep learning Dutch with us!

Build vocabulary, practice pronunciation, and more with Transparent Language Online. Available anytime, anywhere, on any device.

Try it Free Find it at your Library
Share this:
Pin it


  1. Thijs:

    Maybe ‘zich herinneren’ is not the best example of a reflexive pronoun since in English it’s not reflexive: ‘to remember’, not ‘to remember oneself’. I suggest ‘zich vermaken’.

    Ik vermaak mij in het park.

    -I enjoy myself in the park.

  2. sean:

    what does this mean

    ik herinner mij ni dat ik bloemenmeisje ben geweest?