Dutch Language Blog

Word Order in Subordinated Clauses Posted by on Feb 15, 2011 in Dutch Grammar, Dutch Language, Dutch Vocabulary

Having covered word order in main clauses (here and here), it is time to move onto the word order in subordinated clauses.

In a subordinated clause, known in Dutch as a bijzin, the conjugated verb moves to the end of the clause.

Heather blijft thuis omdat ze ziek is. (Heather stays home because she is sick.)

Heather blijft thuis = hoofdzin

omdat ze ziek is = bijzin

There are many conjunctions that begin a subordinated clause. Some examples are:

  • omdat – because
  • toen – when
  • terwijl – while
  • sinds – since

Marco voelt zich veel fitter sinds hij niet meer rookt. (Marco feels much fitter since he stopped smoking.)

When the order of the hoofdzin and the bijzin are reversed, the main clause (which now begins with a verb because the bijzin has taken the first place) is separated from the subordinated clause with a comma:

Omdat ze ziek is, blijft Heather thuis. (Because she is sick, Heather stays home.)

How it all works:

1.  Omdat ze ziek is = the bijzin (you have a clue with the conjunction omdat).

2.  Since it is a bijzin, the conjugated verb goes at the end of the clause.

3.  Because the bijzin is in the first place of the sentence you must invert the subject and the verb of the main clause. So instead of Omdat ze ziek is, Heather blijft thuis it becomes Omdat ze ziek is, blijft Heather thuis.

4.  You put a comma in-between the two verbs.


Hints to sound more like a native speaker:

1. In a bijzin in the present perfect tense, the auxiliary verb hebben or zijn can go on either side of the past participle. However, it is more common to put the conjugated auxiliary verb before the past participle.

Heather is blij omdat zij hard heeft gestudeerd. (Heather is happy because she has studied hard.)

2. In a bijzin with modal auxiliary verbs, it is preferred to put the conjugated verb before the infinitive.

Ik ben verdrietig omdat ik nu moet gaan. (I am sad because I must go now.)

Answers from Tuesday’s Post:

1. Johan gaat vandaag met Jan naar de bioscoop.

2. Sanne heeft zin om een kop tee te drinken.

3. Jaap moet om twaalf uur bij de kapper zijn.


Connect the two sentences with the conjunction provided.

1. Karin en Denny waren in Parijs. Ze gingen naar het Louvre (toen).

2. Ze aten veel croissants. Ze dronken de beste cafe au lait (en).

3. Karin maakte foto’s. Denny praatte met een andere Nederlandse toerist (terwijl).

Tags: , ,
Keep learning Dutch with us!

Build vocabulary, practice pronunciation, and more with Transparent Language Online. Available anytime, anywhere, on any device.

Try it Free Find it at your Library
Share this:
Pin it


  1. Donna:

    Lovely lesson! thank you for taking the time to share your knowledge of this wonderful language!

    Toen mijn heer en ik in Amsterdam waren, gingen wij naar het Oesterpark.

    • heather:

      @Donna Hi Donna,

      Thank you for the feedback. I am glad you found the post interesting. Hoe was het in Oosterpark samen met jouw man? (I think you meant Oosterpark and husband is usually written as man rather than heer) 🙂