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French Commercial – Renault Robbers Posted by on May 7, 2019 in Business, Culture, Vocabulary

When I was 14, the French car company, Renault, made their entrée sur le marché américaine (entrance to the American market). My parents even bought two … matching red and blue Renault Alliances. Sadly, they weren’t great … and Renault didn’t last long in the US.

Imagine my surprise then, when I got to France a few years later and everyone I knew rolled in Renault. Unlike in the US, Renault was … and is … one of the leading constructeur de voiture (car manufacturers) in France. Despite their long history, they don’t take themselves too seriously … at least judging from this commercial from 2013.

Pour convaincre les sceptiques, Renault à décidé d’employer les grands moyens. To convince the sceptics, Renault decided to pull out all the stops.
Sophie : Il n’y a que mon père pour rouler en Renault. Sophie : Only my father would drive a Renault.
Frédéric : Les Renaults, c’est toujours pareil. Fred : Renaults are all the same.
Brigand : Toi, viens avec nous ! Robber : You, come with us!
Brigand : Dépêche-toi, rentre dans la voiture. Robber : Hurry up, get in the car.
Brigand 1 : Mais roule. Robber 1: Drive already!
Brigand 2: Go go go! Robber 2: Go, go, go!
Brigand 2: Roule, roule, roule, roule [incompréhensible]. Robber 2 : Drive, drive, drive, drive [Indistinct].
Brigand : Allume la radio ! Robber : Turn on the radio!
Voix à la radio : Nous apprenons à l’instant qu’un braquage vient d’avoir lieu à Paris. Les quatre malfaiteurs, trois hommes masqués et une femme, se seraient enfui à bord d’une voiture grise … Voice on the radio : This just in a bank robbery has just taken place in Paris. The criminals, three masked men and a woman, fled in a gray car …
Brigand 1 : Ah je crève de chaud, j’enlève mon masque … Robber 1 : I’m dying from the heat, I’m taking my mask off …
Brigand 2 : Tu gardes ton masque, et toi, tu regard devant toi. Robber 2 : You, keep you mask on, and you, keep looking in front of you.
Brigand : Téléphone, c’est le boss. Robber : Telephone. It’s the boss.
Le Boss : Vous en êtes où ? Boss : So how’s it going?*
Brigand : On a un otage. Robber : We’ve got a hostage.
Le Boss : OK rendez-vous à la planque. Boss : Ok, meet at the hideout.
Brigand : Ça marche. Robber : That works.
« Brigand » : Ça va ? Un peu spéciale cette essaie, non ? “Robber”: Are you ok? That was a unique test drive, wasn’t it?
Sophie : Quoi ? Sophie: What?
« Brigand » : Vous venez d’être piégé(e). Bravo ! “Robber”: You’ve just been “punked”**. Bravo!
Sophie : Mais j’avais vraiment la trouille. Sophie: But I was really scared.
Frédéric : Moi, j’y ai cru. Fred: I really believed it.
« Brigand » : Mais nous aussi, nous aussi. “Robber”: We did too, us too.
« Brigand » : Ça c’est pour vous. “Robber”: This is for you.
[Panneau : Des essais que vous n’êtes pas prêt d’oublier.] [Sign: Test drives that you’re not soon to forget.]
« Brigand » : Maintenant vous allez pouvoir essayer chaque nouvelle modèle de la gamme tranquillement. “Robber”: Now you can calmly test each new model in the line.
« Brigand » : Après tout, tout ce que vous risquez c’est de changer d’avis sur Renault. “Robber”: After all, the only thing you’re at risk of is changing your mind about Renault.

* « Où êtes-vous ? » literally means “Where are you?”. The use here of the inverted question and the ‘en’ makes this a question of progress more than location. In a more formal context you might translate “Vous en êtes où?” as “How are you coming along (with that project you’re working on)?
** ‘piégé(e)’ means ‘trapped’. It relates to the noun ‘piège’ (m) which is a ‘trap’. Here it is used figuratively. The (e) is included because the “robber” might be talking to Sophie or Fred.

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Photo by Toms Svilans from Pexels
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About the Author: Tim Hildreth

Lise: Maybe not always. Paris has ways of making people forget. / Jerry: Paris? No, not this city. It's too real and too beautiful. It never lets you forget anything. It reaches in and opens you wide, and you stay that way. / An American in Paris