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German Language Blog

German grammar in use: The conjugation of the verb “erklären” Posted by on Sep 25, 2014 in Grammar, Language

The common English translation for the German verb “erklären” is to explain. Further, it can mean to declare, to state, or to define — depending on context. Below you can find some example sentences with the German verb “erklären” and its conjugations.pic erklären

Präsens – Present tense

Singular Plural
1st person ich erkläre wir erklären
2nd person du erklärst – informal
Sie erklären – formal
ihr erklärt – informal
Sie erklären – formal
3rd person er/sie/es erklärt sie erklären

1. Wie erklären Sie sich ihren Erfolg?
(What do you attribute your success to?)

2. Der Student erklärt eidestattlich, dass er seine Hausarbeit selbstständig verfasst hat.
(The student declares under oath that he has written his term paper on his own.)

 

Imperativ – Imperative

Singular Plural
1st person erklär erklären wir
2nd person erkläre – informal
erklären Sie – formal
erklärt – informal
erklären Sie – formal

3. Bitte erkläre Sie uns, warum Sie ihre Aufgaben nicht erledigt haben
(May we have you explanation why you haven’t fulfilled your tasks?)

4. Erkläre mir, wie es soweit kommen konnte.
(Tell me, why it came to that.)

5. Erklären wir ihnen, warum wir nicht zur Party gehen wollen.
(Let’s tell me why we don’t want to go to the party.)

 

Präteritum – Preterit (equals simple past)

Singular Plural
1st person ich erklärte wir erklärten
2nd person du erklärtest – informal
Sie erklärten – formal
ihr erklärtet – informal
Sie erklärten – formal
3rd person er/sie/es erklärte sie erklärten

6. Der Professor erklärte das Problem etwas näher.
(The professor explained the problem more fully.)

7. Der Richter erklärte den Angeklagten für schuldig.
(The judge convicted the defendant.)

 

Futur I – Future I

Singular Plural
1st person ich werde erklären wir werden erklären
2nd person du wirst erklären – informal
Sie werden erklären – formal
ihr werdet erklären – informal
Sie werden erklären – formal
3rd person er/sie/es wird erklären sie werden erklären

8. Ich werde dir morgen meine Absichten erklären.
(I will declare my intention tomorrow.)

9. Sie werden sich bereit erklären, euch zu helfen. Da bin ich mir sicher.
(They will consent to help you. I’m sure about that.)

 

Perfekt – Perfect

Singular Plural
1st person ich habe erklärt wir haben erklärt
2nd person du hast erklärt – informal
Sie haben erklärt – formal
ihr habt erklärt – informal
Sie haben erklärt – formal
3rd person er/sie/es hat erklärt sie haben erklärt

10. Ich habe das Umweltproblem anhand des CO2-Ausstoßes erklärt.
(I explained the environmental problem by taking the example of CO2 emission.)

11. Die Bank hat uns heute für bankrott erklärt.
(The bank has declared us bankrupt today.)

12. Der Richter hat den Angeklagten für nicht schuldig erklärt.
(The judge declared the defendant not guilty.)

 

Plusquamperfekt – Pluperfect (equals past perfect)

Singular Plural
1st person ich hatte erklärt wir hatten erklärt
2nd person du hattest erklärt – informal
Sie hatten erklärt – formal
ihr hattet erklärt – informal
Sie hatten erklärt – formal
3rd person er/sie/es hatte erklärt sie hatten erklärt

13. Der Notarzt hatte den Verunglückten noch an Ort und Stelle für tot erklärt.
(The emergency doctor had pronounced the casualty dead on location.)

14. Das Gericht hatte das Urteil nach drei Jahren für nichtig erklärt.
(The court had recalled the sentence after three years.)

15. Meinen Eltern erklärten meinen Opa für wahnsinnig, als er ihnen von seinen Plänen, eine Weltreise zu machen, erzählte.
(My parents declared my grandpa insane when he told them about his plans to go on a world trip.)

 

Futur II – future II

Singular Plural
1st person ich werde erklärt haben wir werden erklärt haben
2nd person du wirst erklärt haben – informal
Sie werden erklärt haben – formal
ihr werdet erklärt haben – informal
Sie werden erklärt haben – formal
3rd person er/sie/es wird erklärt haben sie werden erklärt haben

16. Bis heute Abend werden wir die Wahl für ungültig erklärt haben.
(We will quash the election by tonight.)

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About the Author:Sandra Rösner

Hello everybody! I studied English and American Studies, Communication Science, and Political Science at the University of Greifswald. Since I have been learning English as a second language myself for almost 20 years now I know how difficult it is to learn a language other than your native one. Thus, I am always willing to keep my explanations about German grammar comprehensible and short. Further, I am inclined to encourage you to speak German in every situation. Regards, Sandra