German Language Blog

German grammar in use: The conjugation of the verb “sehen” Posted by on Sep 15, 2014 in Grammar, Language

The German verb sehen (to see; to look; to face) is a strong verb, which means that it has another root vowel in the preterit. In the overview below you can find the conjugations of the verb sehen in the German tenses: Präsens, Imperativ, Präteritum, Futur I, Perfekt and Futur II. The additional examples are meant to show you how a conjugated verb is embedded in a German sentence.


Präsens – Present tense

Singular Plural
1st person ich sehe wir sehen
2nd person du siehst – informal
Sie sehen – formal
ihr seht – informal
Sie sehen – formal
3rd person er/sie/es sieht sie sehen

1. Wir sehen uns!
(See you!) – lit. We see us!

2. Schön, dich zu sehen!
(Good to see you!)

3. Wir sehen uns dann!
(I’ll see you then!) – lit. We see us then!

4. Auf der Party gestern ging es doch nur ums Sehen und Gesehen werden.
(The party yesterday was all about seeing and to be seen.)


Imperativ – Imperative

5. Sieh selbst! – 2nd person; singular; informal
(See for yourself!)

6. Seht selbst! – 2nd person; plural; informal
(See for yourself!)

7. Sehen Sie selbst! – 2nd person; singular and plural; formal
(See for yourself!)

8. Sehen wir selbst!
(Let’s see for ourselves!)


Präteritum – Preterit (equals simple past)

Singular Plural
1st person ich sah wir sahen
2nd person du sahst – informal
Sie sahen – formal
ihr saht – informal
Sie sahen – formal
3rd person er/sie/es sah sie sahen

9. etwas kritisch sehen – to be critical about something
Wir sahen das Projekt damals schon kritisch, als die Geschäfte noch gut liefen.
(We were critical about the project at the time when business was still going well.)

10. etwas entspannt sehen – to be cool with something
Kerstin sah die Situation total entspannt.
(Kerstin was totally cool with the situation.)

11. etwas optimistisch sehen – to be optimistic about something
Ich sah meine Zukunft schon damals optimistisch.
(I was optimistic about the future back then.)


Futur I – Future I

Singular Plural
1st person ich werde sehe wir werden sehen
2nd person du wirst sehen – informal
Sie werden sehen – formal
ihr werdet sehen – informal
Sie werden sehen – formal
3rd person er/sie/es wird sehen sie werden sehen

12. jemanden sehen – to see/meet somebody
Wir werden uns morgen sehen.
(We will meet tomorrow.)

13.jemanden selten sehen – to see little of somebody
Zukünftig werde ich Marlen nur noch selten.
(I will see only little of Marlen in the time to come.)

14. sich veranlasst sehen, zu … – to feel compelled to …
Früher oder später wird sich der Chef veranlasst sehen, Thomas zu feuern.
(Sooner or later, the boss will feel compelled to fire Thomas.)


Perfekt – Perfect

Singular Plural
1st person ich habe gesehen wir haben gesehen
2nd person du hast gesehen – informal
Sie haben gesehen – formal
ihr habt gesehen – informal
Sie haben gesehen – formal
3rd person er/sie/es hat gesehen sie haben gesehen

15. sich als … sehen – to envision oneself as …
Herr Müller hat sich schon immer als besten Mitarbeiter der Abteilung gesehen.
(Herr Müller has always envisioned himself as the best staff member of the department.)

16. jemanden sehen – to see/spot somebody
Ich habe Diana gestern auf der Party nicht gesehen. Vielleicht ist sie krank?
(I didn’t see/spot Diana at the party yesterday. Maybe she is sick?)

17. keinen Ausweg sehen – to see no alternative
Sie hat keinen Ausweg mehr für eine bessere Beziehung gesehen. Deswegen hat sie sich von ihrem Freund getrennt.
(She saw no alternative for a better relationship. Therefore, she broke up with her boyfriend.)


Plusquamperfekt – Pluperfect (equals past perfect)

Singular Plural
1st person ich hatte gesehen wir hatten gesehen
2nd person du hattest gesehen – informal
Sie hatten gesehen – formal
ihr hattet gesehen – informal
Sie hatten gesehen – formal
3rd person er/sie/es hatte gesehen sie hatten gesehen

18. doppelt sehen – to see double’
Ich glaube, ich war an dem Abend ganz schön betrunken. Ich hatte alles doppelt gesehen.
(I think I was totally drunk that night. I saw everything double.)

19. etwas ins Auge sehen – to face something
Marius und Gesine hatten der Wahrheit ins Auge gesehen und gestanden sich, dass sie ohne einander nicht leben können.
(Marius and Gesine faced the truth and confessed that they couldn’t live without each other.)

20. keine Menschenseele zu sehen – not a soul to be seen
Wir hatten keine Menschenseele gesehen als wir gestern Nacht durch das Dorf liefen.
(We didn’t see a soul when we walked through the village yesterday at night.)


Futur II – Future II

Singular Plural
1st person ich werde gesehen haben wir werden gesehen haben
2nd person du wirst gesehen haben – informal
Sie werden gesehen haben – formal
ihr werdet gesehen haben – informal
Sie werden gesehen haben – formal
3rd person er/sie/es wird gesehen haben sie werden gesehen haben

21. Wir werden und bis nächste Woche noch dreimal gesehen haben.
(We will have meet three times by next week.)


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About the Author: Sandra Rösner

Hello everybody! I studied English and American Studies, Communication Science, and Political Science at the University of Greifswald. Since I have been learning English as a second language myself for almost 20 years now I know how difficult it is to learn a language other than your native one. Thus, I am always willing to keep my explanations about German grammar comprehensible and short. Further, I am inclined to encourage you to speak German in every situation. Regards, Sandra


  1. Nina:

    12.: und = uns

    • Sandra:

      @Nina Danke, Nina.

      Liebe Grüße