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Portuguese Language Blog

The tilde (~) in Portuguese Posted by on Sep 23, 2016 in Uncategorized

Olá, pessoal! A semana de vocês começou bem? (Hey guys, did you week get off to a good start?)

If you study Portuguese or are just interested in the language, you definitely came upon the character ~ at some point. But what does this squiggly line that appears over vowels mean? The tilde, known in Portuguese as til was originally an abbreviation of the letter n or m. So it is a mark used to indicate the nasalisation of vowels.  This means that the pronounciation of the word is produced with the air vibrating in your nose.

You may recognize the graphic sign from Spanish. But note that, in Spanish, the tilde can be seen above the letter n, as in español, mañana. In Portuguese, however, we only use it above the vowels a and o)

The til can be identified in the following forms:  ã, ãe, ão, õe and in the plural form: õem, ãs ães, ãos, ões.

For example:

  • Uma mamão – dois mamões (one papaya, two papayas)
  • Um caminhão – dois caminhões (one truck, two trucks)
  • Uma mãe – duas mães (one mother, two mothers)
  • Uma paixão – duas paixões (one passion, two passions)
  • Um alemão – dois alemães (one German, “two Germans”)
  • Uma mão – duas mãos (one hand, two hands)
  • Um pão – dois pães (one bread, “two breads”)
  • Ela compõe – eles compõem (he composes, they compose)
  • Um capitão – dois capitães (one captain, two captains)
  • Uma irmã – duas irmãs (one sister, two sisters)

Now listen to the nasalized pronounciation in the following words:

irmão – brother

– wool

manutenção – maintenance

canção – song

coleção – collection

lição – lesson

construção – construction

comunicação – communication

ação – action

função – function

atração – attraction

ambição – ambition

atenção – attention

condição – condition

criação – creation

direção – direction

decepção – disappoitment

devoção – devotion

intenção – intention

depressão – depression

impressão – impression

Não – no

Leão – lion

Confusão – confusion

Religião – religion

Visão – vision

Razãoreason

Paixãopassion

Melão – melon

Balão balloon

Macarrão pasta

Feijão – bean

Cão – dog

Now take a look at these sentences with exemplos:

  • Maçãs são ricas em vitaminas B, C e E (Apples are rich in vitamin B, C and E)
  • O café-da-manhã é a refeição mais importante do dia (Breakfast is the most important meal of the day)
  • Se te insultei, não foi minha intenção (If I insulted you, it was not my intention)
  • Não deixe para amanhã o que você pode fazer hoje (Don’t leave for tomorrow what you can do today)
  • O Cristo Redentor é uma das maiores atrações turísticas do Rio (Christ the Redeemer is one of the greatest touristic attractions in Rio)
  • Não se esqueça de fazer a lição de casa (Don’t forget to do your homework)
  • Fãs de Harry Potter aguardam ansiosamente o próximo livro de JK Rowling (Harry Potter fans anxiously await for the next JK Rowling book)
  • Leões vivem em média 15 anos (Lions live for about 15 years)
  • Amanhã é um novo dia (Tomorrow is a new day)
  • Cuidado para não cortar a mão ao fatiar esse pão (Be careful not to cut your hand when slicing that bread)
  • Compre hortelã para fazermos mojitos! (Buy peppermint so we can make some mojitos!)
  • Pesquisadores acreditam que cães só enxergam em preto e branco (Researchers believe that dogs can only see in black and white)
  • No verão, o sol se põe às 19h (In the summer, the sun sets at 7 p.m.)

 

Uma boa semana e um abraço a todos! (Have a good week and hugs to all)

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