Swedish Language Blog

Thank you! Please check your inbox for your confirmation email.
You must click the link in the email to verify your request.

Reggae Artist Kapten Röd on the Music Blog Posted by on Jun 3, 2020 in Uncategorized

This week’s music blog is coming to you from a difficult place, both mentally, and physically. If you’ve read my blogger bio, you know I live in Minnesota. Events surrounding the killing of George Floyd a week ago have created ripples globally; shedding meaningful light on deep racial injustice, and sparking actions that have resulted in a lot of pain. Sometimes, there’s no room for a silver lining: it’s just hard and will take a lot of healing. Because music is really important to my wellbeing, this week I’m going to attempt to make a little sense of what I’m feeling through song.

Kapten Röd, “Stockholm.” Photo: Daniel Schälander

I didn’t have to think very hard about a genre of music that could speak to the imbalance that many of us are seeing today – reggae. I learned to appreciate it when I was little and Bob Marely’s “Legend” was one of my most common requests for the family jukebox. I came to love reggae’s uplifting melodies while the messages of injustices resonated in me too. Just as Bob Marley sang “Every little thing is gonna be alright,” but he also coined “Get up, stand up, Stand up for your rights. Get up, stand up, Don’t give up the fight.”

Reggae has become an international musical language for this juxtaposition. And because we know that Sweden is not all roses, so enters reggae here, too. One of Sweden’s most highly regarded artists of the genre, who captures both criticism of Sweden and love for its people at the same time, is Kapten Röd. A beloved Göteborg native, Kapten Röd raps, writes, produces, and performs at stadium shows of 20,000.

Just as George Floyd was, Kapten Röd is a tvåbarnspappa “dad of two kids,” and family is a big part of his life. Improvised storytelling for his children at bedtime inspired a scary story / musical series for children that was produced by Sveriges radio for Halloween in 2019. It is called ”Bobo och Gileus – Jakten på föräldrarna” and trails the journey of two brothers who discover their parents have been kidnapped by evildoers.

“Om Bobo och Gileus i Barnradion.”
Photo: Meddi Kabirzadeh, Sveriges radio

So as a Swede, a dad, a concerned community member, Kapten Röd is a good representation of an artist who is critical, but clear about his love for his neighbors is the root of his message. His debut album was released in 2007, called “Stjärnorna finns här.” He directly addresses many injustic

es happening in Sweden, criticizing the motivations of those in positions of power in Sweden by saying,
Vi vill ut i rymden men stjärnorna finns här. We want to go to space but the stars are here.”


Here are a few more quotes to learn before listening to this title track song:

Så vad är på gång? Jag frågar, så vad är på gång?
So what’s going on? I ask, so what’s going on?

Utan kärlek är du alltid tomhänt.” Without love, you’re always empty-handed.

Jakten på framgång och succé gör människan blind.”
The hunt for prosperity and success makes a person blind.”

Enjoy. Reflect. Have those important conversations. Be kind to one another.

Stjärnorna finns här – Kapten Röd

Så vad är på gång? Ledarna i världen dom vill vänta tills i morn. (imorgon)
Tror att man kan stänga av och bara starta om.
Men vi värderar livet så vi följer inte dom.
Så vad är på gång? Jag frågar, så vad är på gång?
Tiden rinner ut men ingen samarbetar här.
Alla vill till toppen och vill göra karriär.
Vi vill ut i rymden men stjärnorna finns här.

Vers 1
Yo, Hey,
Vill du se stjärnorna ta dig en titt omkring.
Vem är det som bestämmer om man blivit nånting.
Jakten på framgång och succé gör människan blind.
Livet är större än materiella ting.
Du har inget att bevisa för dom.
Bli aldrig nånsin en kopia av nån.
När dom vill visa deras väg, så kan du hälsa att vi följer inte med.


Vers 2
Världen är liten men klyftan är stor.
Ensamhället råder och tystnaden gror.
Så man känner en dystrare ton, ingen respekterar livet.
Ledarna dom kommer men dom går igen,
Och någonstans förlorar människan mot snåljåpen.
Men då väljer du en mission som börjar gå mot den
Sluta leta efter toppen för du står på den.


Allt du äger är ingenting värt,
Om du inte väljer vad du har kärt.
Och ditt hus är aldrig nåt hem,
Utan kärlek är du alltid tomhänt.
Allt du äger är ingenting värt,
Om du inte väljer vad du har kärt.
Och ditt hus är aldrig nåt hem,
Du är alltid tomhänt.
Så vad är på gång?

Tags: , , , , , , , , ,
Share this:
Pin it

About the Author: Chelsea B

Chelsea is a Swedish language instructor and translator living in Minnesota, U.S. She has a degree in Scandinavian Studies from Gustavus Adolphus College and has experience living and working in Sweden from north to south! In her free time, she enjoys cooking, hiking, listening to music, and practicing slöjd, the Swedish word for handcraft.