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German Language Blog

Hirschhausen’s Column „Gehirn und Geist“: Signing Signatures Posted by on Jan 13, 2014 in People

One of my favorite German comedians and cabaret artists is Dr. med. (MD) Eckart von Hirschhausen, a „jack of all trades“. First of all, Hirschhausen is a doctor. But he is also a writer, comedian, cabaret artist, conjurer, and host of different German shows.

His secret of success is that he knows how to combine scientific facts with comedic performance. The topic of all of his publications and performances as a comedian is medicine, especially the field of neurology.

Some weeks ago I visited the premiere of his current program „Wunderheiler“ (faith healer) in which he adresses himself to self-regulating forces and how our thoughts and believes can contribute to our physical recovery.

Unfortunately, cabaret is not made to be retold, that’s why forbear to bore you. But since Eckart von Hirschhausen is also a writer I can share one on his articles with you. And don’t worry, I will not leave you out in the rain and translated the text into English.

 

HIRSCHHAUSENS HIRNSCHMALZ (HIRSCHHAUSENS BRAINPOWER)

„Bitte hier unterschreiben!“ (“Please sign here!”)

ECKART VON HIRSCHHAUSEN / Translation by Sandra Rösner

Das Schlimmste bei der Eröffnung eines neuen Bankkontos oder sonstigem hochoffiziellem Zeug ist für mich die Unterschrift. (The worst thing for me about opening a new bank account or any other highly official stuff is the signature.) Da legt man eine Standardversion der eigenen Sauklaue fest, die dann für alle Zeit gilt. (You create a standard version of your own scrawl, which will then be valid until doomsday.) Und wehe, man unterschreibt irgendwann einmal schwungvoll ein bisschen anders – Storno! (And don’t you dare to sign energetically a bit differently at another time – reversal!) Wie viele Aufträge kamen schon zurück, weil irgendein Computer meinte, ich sei mit mir selbst nicht identisch. (How many orders have been cancelled because some computer reckoned I wasn’t identical equal with myself.) Entschuldigung? (Sorry?) Als Arzt habe ich vor allem eins gelernt: unleserlich zu unterschreiben. (As a doctor I pre-eminently learned to sign unreadable!) Das ist ein eigener Kurs im Medizinstudium, streng geheim, nennt sich “Retrograde Kalligrafie”.(That’s a separate class in medical studies, top secret, and is called “Retrograde Calligraphy“.)

Früher war es eine der wichtigsten Fähigkeiten von Apothekern, die Handschrift der Ärzte in ihrer Umgebung deuten zu können. (It used to be one of the most important skills of pharmacists to interpret the handwritings of the doctors in their immediate vicinity.) Inzwischen werden, um peinliche Verwechslungen zu vermeiden, alle Rezepte ausgedruckt. (Meanwhile, all prescriptions are printed to avoid embarrassing confusions.) Aber die Unterschrift blieb. (But the signature remained.) Denn sie gilt in unserem Rechtssystem immer noch als der Beweis, etwas gelesen zu haben und zu verantworten. (Because in our legal system it is still considered as evidence that we have read something and that we are responsible for it.) Woher kommt diese fast magische Bedeutung der eigenen Handschrift? (Where does this almost magical significance of one’s own handwriting come from?) Geht ein Teil meiner Persönlichkeit beim Akt des „Verifizierens“ in die Akten über? (Does one part of my personality emit into the files while the act of “verifying”?) Warum wird um das Unterschreiben von Verträgen oder das Signieren Goldener Bücher so ein Gewese gemacht? (Why do people make such a fuss about signing contracts or autograph visitors’ books?) Ich habe nie verstanden, warum Autogrammjäger stundenlang im Regen vor dem roten Teppich ausharren, um einen “Teil” ihres Stars zu ergattern – pars pro toto sozusagen: wenn schon nicht Scarlett Johansson, so doch ihr Gekrakel für immer bei sich haben. (I never understood why autograph hunters stay in the rain for hours before the red carpet to get hold of a “part” of their celebrity – pars pro toto, so to speak: when I cannot have Scarlett Johannes for real, then at least carrying her scribbling forever.)

Die Psychologin Lisa Shu von der Northwestern University fand gemeinsam mit Forscherkollegen heraus, dass auch wir selbst unserer Unterschrift große Bedeutung zumessen. (Psychologist Lisa Shu and her co-researcher from the Northwester University found out that we ourselves ascribe major importance to our signature.) Es macht sogar einen Unterschied, an welcher Stelle eines Dokuments wir unseren Wilhelm platzieren! (It even matters where we put our John Hancock on a document!)

Hand aufs Herz: Wie ehrlich sind Sie beim Ausfüllen von Fragebögen, Steuererklärungen oder Versicherungsformularen? (Be honest: Are you always candid when you fill questionnaires, tax declarations or insurance forms?) Klar, normalerweise liest man sich den ganzen Schmonzes durch, kreuzt mal hier was an, lässt da mal eine Null weg oder rundet beim Schadenswert großzügig auf. (Of course, you usually read through all of the balderdash, tick here something, leave out a zero there or round up the amount of damage generously.) Als letzter Akt erfolgt die Unterschrift. (Finally, you have to affix your signature.) Man drückt ein Auge zu, das andere macht man gar nicht erst auf, und ab in die Post damit. (You turn one blind eye, don’t even open the other one and off we go to mail.)

Das geht besser, sagen die Forscher. (There’s a better way to do this, the researchers say.) Wer ehrliche Angaben möchte, sollte ein Formular erst signieren und dann ausfüllen lassen. (Those who want to provide honest information should sign a form first and fill it afterwards.) Ihre Experimente zeigten: War die Unterschrift erst am Schluss nötig, mogelten die Versuchspersonen eher. (Their experiments revealed: When the signature was only needed at the end the subjects tended to cheat.) Sie behaupteten, mehr Rechenaufgaben gelöst zu haben, oder gaben für ihre Fahrtkosten einen längeren Anfahrtsweg an. (They claimed to have solved more arithmetic problems or quoted a longer access route for their travel costs.) Mussten sie jedoch oben auf dem Bogen unterschreiben, lagen ihre Angaben näher an der Wahrheit. (However, when they had to sign at the top of the sheet their data were closer to the truth.)

Gilt das auch im richtigen Leben? (Is this also true in real life?) Im Auftrag der Forscher verwendete eine Autoversicherung zwei Versionen eines Formulars, auf dem die Kunden den Kilometerstand ihres Fahrzeugs angeben mussten. (On the behalf of the researchers, a car insurance used two versions of a form on which the customers had to quote the mileage of their vehicles.) Verlockend: Je kürzer die gefahrene Strecke, desto günstiger die Prämie. (Tempting: The shorter the driven destination, the cheaper the premium.) Wer oben statt unten auf dem Bogen signierte, dass seine Angaben der Wahrheit entsprachen, gab im Schnitt zehn Prozent mehr Fahrleistung an! (Those who had signed at the top of the sheet that their information had been truthful quoted on average ten percent more driving performance.) Eine große Wirkung für einen kleinen Unterschied. (A great effect for a little difference.) Liest Finanzminister Schäuble eigentlich “Gehirn und Geist”? (Does Finance Minister Schäuble read “Brain and Mind“?)

 

Source: http://www.gehirn-und-geist.de/alias/hirschhausens-hirnschmalz/bitte-hier-unterschreiben/1215536
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About the Author:Sandra Rösner

Hello everybody! I studied English and American Studies, Communication Science, and Political Science at the University of Greifswald. Since I have been learning English as a second language myself for almost 20 years now I know how difficult it is to learn a language other than your native one. Thus, I am always willing to keep my explanations about German grammar comprehensible and short. Further, I am inclined to encourage you to speak German in every situation. Regards, Sandra