Swedish Language Blog

Swedish Jews Observe Yom Kippur Posted by on Sep 16, 2021 in Culture, Holidays and Celebrations, Swedish Language, Uncategorized

Image by Ri Butov from Pixabay

Yom Kippur, is considered the holiest day of the Jewish calendar year. A day of atonement, fasting, and prayer, emphasis is placed on individual reflection and atonement in preparation for the year to come. It’s estimated that 15,000-20,000 Jews live in Sweden, and because even secular Jews tend to celebrate Jom kippur, as it’s spelled in Swedish, it’s our topic of the week! We’ll study a Swedish text about Yom Kippur and learn some vocabulary central to observing this Jewish holy day.

Judar och Jom kippur i Sverige idag / Jews and Yom Kippur in Sweden Today

Yom Kippur falls 10 days after the celebration of Rosh Hashanah, the 2-day celebration of Jewish New Year. Jews who observe Yom Kippur tend to spend most of the day attending prayer services held in the synagogue. Judiska Församlingen Stockholm has hosted several services over the past couple of days, both in-person and streaming online. Beyond Stockholm, there are 3 other official Swedish Jewish congregations in Göteborg, Malmö, and Helsingborg. 

Swedish Jews are one of five official minorities in Sweden and Yiddish is considered an official minority language. In Sweden, these minority languages and cultures are protected by law to preserve cultural practices and protect civil rights. Although Islam is a steadily growing religion in Sweden, it is not yet an officially recognized minority. You may remember from my post 8% of Swedes Celebrate Religious Festival Eid, that an estimated 800,000 Swedish Muslims make up the population.

Vocab and Fill-in-the-blank Exercise

The following fill-in-the-blank exercise was taken from an excerpt on JFS’s website called Jom kippur, written by Rabbi Ute Steyer. It highlights the main elements of the observance of Yom Kippur. The terms below are the ones you’ll need to know for the exercise to follow!

att avstå            to abstain
avstår → avstod → har avstått

att fira                  to celebrate
firar → firade → har firat

att späka sig    to mortify oneself (abstaining from food and pleasures to purify the body)
spräker sig → spräkte sig → har spräkt sig

att fasta                  to fast
fastar → fastade → har fastat

shofar                      ceremonial ram’s horn

en solnedgång      a sundown
solnedgången → solnedgånger → solnedgångerna

en invandrare       an immigrant
invandraren → invandrare → invandrarna

en gudtjänst           a prayer service
gudtjänsten → gudtjänster → gudtjänsterna

ett syfte                    an objective /goal
syftet → syften → syftena

en bönesjal             prayer shawl
bönesjalen → bönesjalar →  bönesjalarna

en ovän                     an enemy
ovännen → ovänner → ovännerna

en förlåtelse          (a) forgiveness
förlåtelsen → förlåtelser → förlåtelserna

en bön                     a prayer
bönen → böner → bönerna

en lädersko            a leather shoe
läderskon → läderskor → läderskorna

så klart                    of course
världsliga ting   worldly things

synlig           visible
synligt → synliga

Fill in the correct vocabulary word, but make you conjugate it properly! I’ll post the correct answers in the comments.

  1. Jom kippur________ tio dagar efter rosh hashana och infaller på den 10:e i månaden Tishrei.
  2. Den tionde dagen i den sjunde månaden skall ni, både infödda och  2 ord     och inte utföra något arbete.”
  3. På jom kippur _____________ man under ett dygn, man äter eller dricker inte något mellan ___________ till solnedgång (är man sjuk får man    2 ord     äta och dricka).
  4. ____________ är att inte tänka på    2 ord     och istället fokusera på bot och bättring
  5. Innan jom kippur förväntas man försona sig med sina ___________ genom att be om förlåtelse men också ge __________.
  6. Förutom att inte äta och dricka under Jom kippur är det också brukligt att inte bära __________, att klä sig i vita kläder och att par __________ från att ha sex med varandra. 
  7. ________________ som inleder försoningsdagen kallas kol nidre. 
  8. Kol nidre är     2 ord   om förlåtelse för de löften man ger Gud som man inte lyckas hålla. 
  9. Under kol nidre är det också enda gången där man har _________, tallit, på sig även under på kvällen.  
  10. Den sista gudstjänsten innan Jom kippur går ut på kvällen när stjärnorna är ________ på himlen igen, kallas Ne’ila “Stängning” som avslutas med att den heliga arken i synagogan stängs en sista gång och vi blåser i ________ en sista gång. 

Want more insight into the Swedish observance of Yom Kippur? Try some advanced-level listening to Sveriges radio Morgonandakten with Benjamin Garber here.

Tags: , , , , ,
Keep learning Swedish with us!

Build vocabulary, practice pronunciation, and more with Transparent Language Online. Available anytime, anywhere, on any device.

Try it Free Find it at your Library
Share this:
Pin it

About the Author: Chelsea B

Chelsea is a Swedish language instructor and translator living in Minnesota, U.S. She has a degree in Scandinavian Studies from Gustavus Adolphus College and has experience living and working in Sweden from north to south! In her free time, she enjoys cooking, hiking, listening to music, and practicing slöjd, the Swedish word for handcraft.


  1. Chelsea B:

    Fill-in-the-blank answers

    1. firas
    2. späka er
    3. fastar / solnedgång / så klart
    4. Syftet / världsliga ting
    5. ovänner / förlåtelse
    6. läderskor / avstå
    7. Gudstjänsten
    8. en bön
    9. bönesjalen
    10. shofarn