Swedish Language Blog

Thank you! Please check your inbox for your confirmation email.
You must click the link in the email to verify your request.

Swedish Preposition Breakdown –  “i” and “på” Posted by on Feb 11, 2020 in Geography, Grammar, Swedish Language, Vocabulary

“Should I say i or ?!” is a question that most folks learning Swedish have asked at one time or another. While many elements of Swedish grammar are pretty straightforward, prepositions can be tricky. In this post, I’ll cover some hard and fast rules for these prepositions and provide plenty of examples for you to take with you!

Han paddlar kayak i vattnet. De går trottoaren. Photo: Anna Hållam “Kayaking.” Image Bank Sweden

Essentially, i means “in” and means “on” and “at” in Swedish. Imagine these prepositions paired with location statements. “I’m in Stockholm. He is running in the park. They bought a lot at IKEA.” Let’s get specific:

hus / buildings

I                                        PÅ

i ett hus                 på operan / teatern / bio
i en affär               på posten / banken
i en avdelning      på sjukhuset
i kyrkan                 på kontoret
i skolan                  på första våningen
                               på universitetet
                               
arbetsplatser
                               på institutioner

* When you use the proper name of something, choose . For example:
Jag jobbar på Nordbank.       På IKEA kan man köpa billiga värmeljus.
I work at Nordbank.                 At IKEA, you can buy cheap tea lights. 


rum / rooms

I                                        PÅ

i vardagsrummet     på toaletten
                                   i hallen
                                   i köket

transport
i vagnen                   på tåget                                   
i bilen                        på bussen

Hennes plats är i vagn 4 på tåget.    Her seat is in car 4 on the train.

Vännerna är i Stockholm och sitter trappan. Photo: Simon Paulin, “Friends.” Image Bank Sweden

geografi – geography          

I                                        PÅ
i Sverige (land/stat)       på Kungsgatan (gata, väg)
i Stockholm (stad)          på torget
i Åkarp (by)                      på Sicilien (ö)
i Skåne (landskap)          på Mount Everest (berg)
i Atlanten (hav)               på en plats

* Typically, you are in a city, in a country, on an island. When countries are also islands, like Iceland, Ireland, we use
  Min kusin bor i Reykjavik på Island.    My cousin lives in Reykjavik in Iceland. 


I                                        PÅ
i skogen                        på landet  – in the country
i parken                        på kusten
i stan (staden)             på lekplatsen (alla platser)

*Any Swedish word with plats, “place” in it is going to use . Playground, lekplatsen for example, or the transport hub Medborgarplatsen in Stockholm, are both examples of this.

Jag sitter på Medborgarplatsen just nu. I am sitting at Medborgarplatsen right now.

position
i sängen                       på sängen
i handen                       på handen
i väskan                        på bordet

*Here is where we can distinguish, “What do you have IN your hand?” versus “What is that ON your hand?”    I sängen translates to “in bed.” På sängen translates to “on top the bed.” For example:
Agnes ligger i sängen fortfarande.       Pelles katt sover på sängen.
Agnes is still lying in bed.                        Pelle’s cat sleeps on the bed.

 

Ont/pain:                  i magen, i benet, i ryggen, osv

Matilda har ont i armarna efter träningen igår.
Matilda’s arms hurt after the workout yesterday.

Okej, now it’s your turn! Fill-in the blank with the correct preposition! 

  1. Han jobbar _________ en affär.
  2. Vi går ofta  _________ kyrkan
  3. Han arbetar  _________ en bank. 
  4. Jobbar hon  _________ sjukhus? 
  5. Vill du sitta  _________ soffan? 
  6. Vänta, jag sitter  _________ toaletten!
  7. Jag har ont  _________ axeln.
  8. Min farfar bor  _________landet.
  9. Ligger Båstad  _________ västkusten?
  10. Bilen står  _________ torget. 
  11. Helena är  _________ Kanarieöarna. 
  12. Barnen är  _________ lekplatsen. 
  13. Vad har du  _________ fickan, Jan? 
  14. Du måste ha mössa  _________ huvudet! 
  15. Jag vill springa  _________ skogen. 
  16. De bor  _________ ett höghus. 
  17. Eva? Hon är  _________ teatern.
  18. Per är  _________ det andra rummet. 
  19. Vi bor  _________ en liten by. 
  20. Har du telefon  _________ hallen? 
  21. Bor han  _________ Kilimanjaro? 
  22. Han är sjuk och ligger  _________ sängen. 
  23. Island ligger  _________ Atlanten. 
  24. Hon har en ring  _________ fingret. 
  25. Han har en fläck  _________ tröjan.
  26. Vill du bada  _________ sjön?
  27. Jag jobbar  _________ en tobaksaffär?
  28. Jag måste vila mig  _________ sängen.
  29. Sätt frimärke  _________ brevet!
Tags: , , , ,
Share this:
Pin it

About the Author: Chelsea B

Chelsea is a Swedish language instructor and translator living in Minnesota, U.S. She has a degree in Scandinavian Studies from Gustavus Adolphus College and has experience living and working in Sweden from north to south! In her free time, she enjoys cooking, hiking, listening to music, and practicing slöjd, the Swedish word for handcraft.


Comments:

  1. chris:

    Lampan hänger i taket, men fågeln sitter på taket, tror jag.

    • Chelsea B:

      @chris Du har rätt, Chris 🙂 Jag kommer också skriva om rumsadverb i framtiden!

  2. Duncan:

    I also keep forgetting that when I am IN a specific mood, jag är PÅ (gott, dåligt, …) humör.

    • Chelsea B:

      @Duncan That’s right, Duncan! I’ll have to do another post on tricky ones, like the example you’ve mentioned. Tack för det 🙂