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Recife’s Embassy of Giant Dolls Posted by on Feb 16, 2012 in Holidays

It’s Carnival in Brazil! But year-round, you can see one of Recife and Olinda’s Carnival traditions on display at the Embaixada dos Bonecos Gigantes, or Embassy of Giant Dolls. Located in old Recife, you can see the amazing craftmanship of the massive dolls that are a part of Recife’s Carnival festivities for the year, and take funny pictures with costumes they have on hand. I had a chance to visit last week and loved it!

The bonecos range from famous politicians…

to the Pope…

…to Brazilian TV hosts.

Here’s a little background on the giant doll tradition:

A participação dos bonecos gigantes no carnaval é muito antiga. Já em 1919, a figura do Zé Pereira, criada pelo folião Gumercindo Pires de Carvalho, animava o carnaval de Belém de São Francisco, cidade do sertão pernambucano. Em 1929, Gumercindo criou uma boneca gigante para companheira de Zé Pereira, que chamou de Vitalina. Ao longo dos anos, foram surgindo outros bonecos. Em Olinda, o popular Homem da Meia-Noite surgiu em fevereiro de 1931, quando um grupo de associados, descontentes por não terem sido contemplados na chapa oficial da diretoria da troça O Cariri, criou o que seria, então, um dos mais conhecidos bonecos gigantes foliões de Olinda: o Homem da Meia Noite, confeccionado pelo marceneiro entalhador Benedito Barbaça e pelo pintor de parede Luciano de Queiroz, que era conhecido pelas suas habilidades na manipulação das cores das tintas, das massas e dos pincéis.

See the bonecos in action here!

http://www.youtube.com/watch?v=sbh1QFw-G8s
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